Mujeres cientificas de la historia

Mary elliott hill

La historia está llena de mujeres que hicieron enormes contribuciones a la ciencia. Algunas de ellas son legítimamente conocidas, como Marie Curie, Ada Lovelace y Rosalind Franklin. Pero otras, como la cazadora de fósiles Mary Anning y la pionera de la NASA Katherine Johnson, no son nombres tan conocidos.

La química británica Rosalind Franklin, nacida en 1920 en Notting Hill, aportó en 1942 sus conocimientos de física y química al carbón de Londres, donde investigó las propiedades del carbono. Esto fue crucial para el esfuerzo bélico, que dependía del carbón y del carbono para equipos estratégicos como las máscaras de gas. Esta investigación fue la base de su tesis doctoral en Cambridge.

En marzo de 1958 Rosalind falleció a los 37 años a causa de varias enfermedades, entre ellas un cáncer de ovarios. En 1962 se concedió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina a James Watson, Francis Crick y Maurice Wilkins por resolver la estructura del ADN.

En su libro de 1968, La doble hélice, Watson explicó cómo se habían hecho amigos mientras trabajaban juntos. También comentó que nunca habría ganado un Premio Nobel ni publicado un artículo famoso de no ser por Rosalind. – John S Croucher

Catherine coleman

Las mujeres científicas también cobran menos por los puestos de trabajo de entrada; suelen tener carreras más cortas con menos progresión y crecimiento; y sólo representan alrededor del 25 por ciento de los autores de artículos científicos a pesar de publicar un número igual al de sus homólogos masculinos. (Es incluso menor en campos como las matemáticas, la física y la informática, donde la autoría femenina es del 15%).

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Sin embargo, frente a los enormes desafíos, numerosas mujeres han luchado por abrirse camino y prosperar. He aquí ocho mujeres científicas menos conocidas que desafiaron la norma, destacaron y tuvieron un impacto duradero en sus campos y más allá.

En la escuela, los niños aprenden que la estructura de la doble hélice fue descubierta por Watson y Crick, pero fue la experta en cristalografía Rosalind Franklin quien tomó la revolucionaria “Foto 51” del ADN en 1952. Tomar la foto en sí fue un gran desafío, pero Franklin tardó otro año en interpretar y describir completamente la estructura de la doble hélice que conocemos hoy.

“Este sesgo podría poner en entredicho la representatividad, la legitimidad y el contenido de los informes si no se incorporan adecuadamente los conocimientos científicos de los países en desarrollo, los conocimientos indígenas, la diversidad de disciplinas de las ciencias naturales y sociales y la voz de las mujeres”, según un estudio reciente sobre las mujeres científicas en el IPCC.

Katharina heinroth

Para celebrar el 350 aniversario de la Royal Society en 2010, pedimos a un grupo de expertos -todos ellos mujeres científicas o historiadoras de la ciencia- que votaran por las diez mujeres de la historia británica que más han influido en la ciencia. El jurado estaba compuesto por las profesoras Lorna Casselton, Athene Donald, Uta Frith y Julia Higgins, todas ellas miembros de la Royal Society, y la Dra. Patricia Fara, eminente historiadora de la ciencia.

Caroline Herschel nació en 1750 en Hannover, Alemania, pero se trasladó a Inglaterra con su hermano, el astrónomo William Herschel, en 1772. Se convirtió en la asistente general de William y le ayudó a anotar sus observaciones y a fabricar telescopios reflectores. Caroline se ocupó de la teoría astronómica y dominó el álgebra y las fórmulas de cálculo y conversión como base para observar las estrellas y manejar las distancias astronómicas. Caroline se unió a su hermano cuando éste fue nombrado astrónomo real en la corte de Windsor y le sirvió como asistente científica. Esto le proporcionó un salario de 50 libras al año, el primer salario que una mujer recibía por un trabajo científico. Entre 1786 y 1797 descubrió ocho cometas, así como catorce nebulosas, inició un catálogo de cúmulos estelares y parches de nebulosas, y compiló un catálogo suplementario al Atlas de Flamsteeds que incluía 561 estrellas con un índice completo.

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Jessica meir

Durante siglos, las universidades se negaron a conceder títulos científicos a las mujeres. La sociedad científica más prestigiosa, la Royal Society, no permitió el ingreso de mujeres hasta el siglo XX. Pero las mujeres siguieron practicando la química, la física, la biología y la astronomía, haciendo aportaciones revolucionarias a la ciencia. Aunque históricamente han sido excluidas, las mujeres han persistido e incluso tienen sus propias universidades exclusivamente femeninas.

Antes, muchas de las mujeres más notables que practicaban la ciencia eran las esposas y hermanas de científicos varones. Científicas como Marie-Anne Paulze Lavoisier y Caroline Herschel trabajaban como colaboradoras no remuneradas y, a menudo, no acreditadas.

“Debemos tener perseverancia y, sobre todo, confianza en nosotras mismas. Debemos creer que estamos dotados para algo, y que ese algo, cueste lo que cueste, debe ser alcanzado”. Fuente: – Marie Curie Enlace:Más información

Incluso hasta bien entrado el siglo XX, científicas como Alice Ball, que desarrolló un tratamiento para la lepra, y Rosalind Franklin, que desempeñó un papel fundamental en el descubrimiento de la estructura del ADN, no recibieron crédito por su trabajo.

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