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Cómo tomar la cúrcuma

La cúrcuma es una especia derivada de los rizomas de la planta tropical Curcuma longa Linn, que pertenece a la familia del jengibre (Zingiberaceae). Los rizomas son tallos subterráneos horizontales que envían brotes, así como raíces. El color amarillo anaranjado brillante de la cúrcuma procede principalmente de los pigmentos polifenólicos liposolubles conocidos como curcuminoides. La curcumina, el principal curcuminoide que se encuentra en la cúrcuma, se considera generalmente su componente más activo (1). Otros curcuminoides presentes en la cúrcuma son la demetoxicurcumina y la bisdemetoxicurcumina (Figura 1). Además de su uso como especia y pigmento, la cúrcuma se ha utilizado en la India con fines medicinales durante siglos (2). Más recientemente, las pruebas de que la curcumina puede tener actividades antiinflamatorias y anticancerígenas han renovado el interés científico por su potencial para prevenir y tratar enfermedades.

Actualmente se está estudiando la seguridad y la eficacia de varias formulaciones de curcumina en entornos (pre)clínicos con el objetivo de aumentar la absorción, la biodisponibilidad y la administración de la curcumina en los tejidos (12-16). Algunos ejemplos de enfoques son la conjugación con portadores peptídicos (por ejemplo, con ácido poliláctico-co-glicólico [PLGA]); la complejación con aceites esenciales; la coadministración con piperina; y la encapsulación en nanopartículas, liposomas, fitosomas, micelas poliméricas y ciclodextrinas (revisado en 17).

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La curcumina es la principal sustancia bioactiva de la cúrcuma, y tiene propiedades antiinflamatorias y pruebas decentes para indicaciones que van desde el dolor crónico hasta la depresión. Su biodisponibilidad por sí sola es escasa, por lo que se necesitan fórmulas especiales para que se absorba eficazmente.

La curcumina es un pigmento amarillo que se encuentra principalmente en la cúrcuma, una planta con flores de la familia del jengibre más conocida como especia utilizada en el curry. Es un polifenol con propiedades antiinflamatorias y la capacidad de aumentar la cantidad de antioxidantes que produce el cuerpo.

La curcumina y los curcuminoides que se encuentran en la cúrcuma pueden extraerse para producir suplementos que tienen una potencia mucho mayor que la cúrcuma. Sin embargo, la curcumina se absorbe mal durante la digestión, por lo que se han creado infinidad de formulaciones diferentes para mejorar su biodisponibilidad.

La administración de suplementos de curcumina reduce de forma fiable los marcadores de inflamación y aumenta los niveles de antioxidantes endógenos en el organismo. Se necesita más investigación para muchas áreas de la salud, pero la investigación que hay apoya una pequeña a moderada mejora en los síntomas de la depresión y la ansiedad, y el dolor y la función en la osteoartritis. Es posible que se reduzca el colesterol LDL, la glucosa en sangre y la presión arterial, pero la investigación es menos consistente y se necesita más.

Suplemento de curcumina

El uso de la curcumina (cúrcuma) como agente farmacológico es limitado debido a su baja biodisponibilidad sistémica tras una dosis oral. La curcumina se utiliza como especia en los polvos de curry y la mostaza. Se comercializa con la afirmación de que tiene una potente actividad antioxidante, mejora la salud de los huesos y las articulaciones y reduce la inflamación, pero los ensayos clínicos son limitados. Se ha investigado su eficacia en el tratamiento de numerosos cánceres. Se ha demostrado que la curcumina tiene efectos antidepresivos y ansiolíticos en personas con trastorno depresivo grave; sin embargo, los ensayos clínicos son limitados.

La curcumina está disponible principalmente en forma de cápsulas de fabricantes comerciales. El régimen más común es de una a tres cápsulas de 500 mg al día, con o sin comida. En un estudio, los pacientes tomaron una cápsula de 500 mg dos veces al día con o sin comida durante 8 semanas para el tratamiento del trastorno depresivo mayor. La raíz de cúrcuma en polvo se ha utilizado tradicionalmente como estimulante y carminativo en dosis de 0,5 a 3 g/día. Se han investigado los efectos protectores contra las úlceras en dosis de 3 a 6 g/día. Se han descrito efectos analgésicos con dosis de 1,5 a 2 g/día. En los ensayos clínicos se han utilizado normalmente dosis orales diarias de 3.600 mg, pero también se han utilizado dosis de hasta 8 g/día. Las dosis más altas se asocian a efectos gastrointestinales adversos.Contraindicaciones

Qué medicamentos no deben tomarse con la cúrcuma

La cúrcuma y el jengibre, ambos rizomas de plantas y primos botánicos, son desde hace mucho tiempo productos básicos de la cocina tradicional india. Sin embargo, en las últimas décadas, la cúrcuma se ha convertido también en una superestrella para los profesionales de la salud natural, ya que se le atribuyen extraordinarias propiedades curativas.

La cúrcuma, cuyo nombre botánico es Curcuma longa, es una planta perenne cuyo rizoma (tallo subterráneo) se cosecha para la elaboración de especias culinarias y para la medicina. Se cultiva principalmente en la India como hierba culinaria y se añade a muchos platos del sur de Asia y Oriente Medio en forma de polvo seco. Conocido como «azafrán indio», confiere al curry en polvo y a algunas mostazas su intenso color amarillo. A veces se utiliza también para colorear el queso y la mantequilla. También ha desempeñado un papel en la medicina ayurvédica tradicional de la India durante al menos 4.000 años.

La curcumina es uno de los fitoquímicos naturales de la cúrcuma y, con mucho, el más estudiado. Las acciones farmacológicas o biológicas que produce la cúrcuma en los seres humanos parecen provenir de este curmuminoide (un tipo de polifenol), aunque algunos de los numerosos aceites volátiles de la cúrcuma (aceites aromáticos naturales, entre los que se encuentran varios tipos de terpenos) parecen ofrecer también beneficios.