Dónde viven las vacas y de qué se alimentan

La vaca vive en el establo

La sequía forma parte del ciclo normal de producción en Colorado y su integración en el plan general de gestión puede ayudar a prevenir pérdidas económicas, reducir el estrés asociado a ella y a disminuir los impactos en la salud del rebaño y de la tierra.

A la hora de decidir un programa de alimentación alternativo, hay varias opciones a considerar. El objetivo es volver a criar vacas manteniendo los intervalos de parto, mantener las libras de ternero producidas por vaca y minimizar el coste de alimentación por libra de ternero vendido. Al considerar las opciones de alimentación, piense en lo siguiente:

Sustituir 1 libra de grano u otros alimentos concentrados por 2 libras de heno de alfalfa o 3 libras de heno de hierba. No exceda la alimentación con grano más allá del 0,4 por ciento del peso corporal vivo cuando el forraje sea el componente principal de la dieta. El grano no siempre es práctico para alimentar, pero hay maneras de alimentarlo incluso en los pastos o en situaciones de pasto. Muchos productores utilizan barriles, tuberías partidas por la mitad, literas o viejos comederos de cerdos montados en un remolque.

La reubicación del rebaño de vacas en el lote seco es una alternativa de manejo que puede permitir a los productores aprovechar los granos y los subproductos alimenticios (Wright, 2002). Las dietas para las vacas en lote seco se formulan para satisfacer las necesidades de nutrientes de las vacas y al mismo tiempo minimizar los costes de alimentación. Como resultado, la ingesta es generalmente limitada, y se incluyen más alimentos concentrados para abaratar las dietas.

Ganado frisón holstein

Existen diferentes sistemas de alimentación del ganado en la ganadería. En el caso de los animales criados en pastos, la hierba suele ser el forraje que compone la mayor parte de su dieta. El ganado criado en cebaderos se alimenta con heno complementado con grano, soja y otros ingredientes para aumentar la densidad energética del alimento. El debate [¿dónde?] es si el ganado debe criarse con forraje compuesto principalmente por hierba o por un concentrado. La cuestión se complica por los intereses políticos y la confusión entre etiquetas como «free range», «organic» o «natural». El ganado criado con una dieta principalmente forrajera se denomina «alimentado con hierba» o «criado con pastos»; por ejemplo, la carne o la leche pueden denominarse carne de vacuno alimentado con hierba o productos lácteos criados con pastos. El término «criado con pastos» puede confundirse con el término «en libertad», que no describe exactamente lo que comen los animales.

El pastoreo del ganado se practica en praderas, pastizales y praderas. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, cerca del 60% de los pastizales del mundo están ocupados por sistemas de pastoreo. «Los sistemas de pastoreo suministran alrededor del 9% de la producción mundial de carne de vacuno … Para unos 100 millones de personas en zonas áridas, y probablemente un número similar en otras zonas, el pastoreo de ganado es la única fuente posible de sustento»[1].

Qué comen las vacas en la india

El Departamento de Agricultura de EE.UU. contabilizó aproximadamente 9,4 millones de vacas lecheras destinadas a la producción de leche en 2020. Aunque todas las vacas son animales de pastoreo, inclinados a vivir juntos en rebaños y pastizales, la mayoría de las vacas lecheras hoy en día se mantienen en operaciones concentradas de alimentación animal (CAFOs – a menudo referidas como «granjas industriales»), en establos abiertos o atados en su lugar a puestos individuales. El movimiento, la socialización y el acceso al exterior están limitados o negados.

La vaca lechera actual ha sido seleccionada genéticamente para producir hasta 12 veces la cantidad de leche necesaria para alimentar a su ternero. Los productores han maximizado la productividad, pero es indudable que las vacas sufren un mal bienestar como consecuencia de ello. Producir una cantidad tan grande de leche en un solo ciclo de lactancia es tan agotador y estresante que las vacas lecheras suelen permanecer sólo tres o cuatro años (o tres ciclos de gestación, parto y lactancia) antes de ser sacrificadas.

En las condiciones tradicionales de pastoreo, antes de la ganadería industrial, las vacas podían vivir hasta 25 años, pero hoy en día la mayoría de las vacas sufren cojeras y otras afecciones dolorosas que son consecuencia de las prácticas de cría de bajo bienestar en los sistemas industriales.

Qué comen las vacas de forma natural

Los agricultores cultivan diferentes tipos de cosechas en sus granjas, y es cierto que una parte se destina a alimentar a los animales. Sabemos que hay confusión sobre qué tipo de agricultura hace el mejor uso de nuestros recursos, y hoy queremos ayudar a explicar parte de eso.

En 2008, unos investigadores encuestaron a 350 productores de leche de todo el país para averiguar qué les gusta comer a las vacas lecheras. Tras analizar esos ingredientes comunes, los investigadores descubrieron que el 80% de lo que comen las vacas no puede ser ingerido por las personas: simplemente no podemos digerirlo.

¿Y ese 20% que sí podemos comer? Los investigadores han investigado más a fondo y han descubierto que no querríamos comer mucho de eso, aunque pudiéramos. Sólo el 2,2% de lo que comen las vacas está compuesto por alimentos que la gente querría comer. Sencillamente, no hay demanda para ello. Así que, en resumen, las vacas realmente no comen alimentos que la gente podría comer. Es sólo una idea errónea.

Esto significa que nuestros recursos se aprovechan: Las vacas lecheras tienen la capacidad única de convertir los alimentos en comida para humanos. Las vacas lecheras se alimentan de partes de las plantas que nosotros no podemos comer, aunque quisiéramos. Transforman esas plantas en alimentos que nos ayudan a prosperar, como la deliciosa y nutritiva leche, sin olvidar el queso, el yogur, el helado y mucho más.