Que enfermedad ha matado mas gente en el mundo

La india registra el mayor número de muertes diarias por covid en medio de la segunda mortandad

56 millones de personas murieron en 2017.1 ¿Qué causó su muerte? ¿Cómo cambiaron las causas de muerte a lo largo del tiempo y difieren entre los distintos países y regiones del mundo? Y ¿cuáles son los factores de riesgo que conducen a la muerte temprana? Estas son las grandes preguntas a las que respondemos aquí.

En el marco epidemiológico del estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, cada muerte tiene una causa específica. En sus propias palabras: «cada muerte se atribuye a una única causa subyacente: la causa que inició la serie de acontecimientos que conducen a la muerte».2

Esto es diferente de las muertes que se produjeron debido a factores de riesgo. Estas muertes son una estimación de la reducción del número de muertes que se conseguiría si se eliminaran los factores de riesgo a los que está expuesta una población (en el caso del tabaquismo, por ejemplo) o se redujeran a un nivel óptimo y saludable (en el caso del índice de masa corporal).

The Global Burden of Disease es un importante estudio mundial sobre las causas de muerte y enfermedad publicado en la revista médica The Lancet.4 Estas estimaciones del número anual de muertes por causa se muestran aquí.

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Según los datos recopilados por ONUSIDA, aproximadamente 30 millones de personas han muerto por enfermedades relacionadas con el sida desde 2001 (una media de más de 2,3 millones de personas al año), y el total de muertes desde su descubrimiento se cifra en unos 36 millones de personas.

La OMS estima que el número total de muertos por la pandemia de gripe de 1918 es de unos 50 millones de víctimas, aunque otros expertos en la materia creen que el impacto global podría ser de hasta 100 millones de personas.

A menudo citada como una de las epidemias más mortíferas del mundo, se dice que la peste negra mató a casi la mitad de la población de Europa entre 1346 y 1350, con una cifra máxima de 200 millones de muertos.

Recientes investigaciones científicas sobre la peste negra revelaron que la epidemia era un tipo de peste causada por el organismo Yersinia pestis, que es el mismo responsable de la peste bubónica y de otras formas de peste.

Esto incluye plagas tempranas como la Peste de Justiniano (541-542AC), que supuestamente se cobró hasta 25 millones de vidas, y brotes posteriores de la peste bubónica en la década de 1850, que mataron a más de 12 millones de personas.

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Los científicos y los investigadores médicos llevan años discrepando sobre la definición exacta de una pandemia (si es una pandemia o una epidemia), pero en lo que todos están de acuerdo es en que la palabra describe la aparición generalizada de una enfermedad, por encima de lo que cabría esperar normalmente en una región geográfica.

El cólera, la peste bubónica, la viruela y la gripe son algunos de los asesinos más brutales de la historia de la humanidad. Y los brotes de estas enfermedades a través de las fronteras internacionales, se definen propiamente como pandemia, especialmente la viruela, que a lo largo de la historia, ha matado entre 300 y 500 millones de personas en sus 12.000 años de existencia.

Con la pandemia de coronavirus, la gente de todo el mundo ha tomado conciencia de las mejores prácticas durante una pandemia, desde el lavado cuidadoso de las manos hasta el distanciamiento social. Los países de todo el mundo declararon medidas obligatorias de estado en casa, cerrando escuelas, empresas y lugares públicos. Decenas de empresas y muchos más investigadores independientes comenzaron a trabajar en pruebas, tratamientos y vacunas. La presión para que la raza humana sobreviviera a la pandemia se convirtió en la principal preocupación del mundo.

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Otras lecciones de las plagas pasadas recuerdan el largo camino que hay que recorrer. Por ejemplo, muchas de estas pandemias duraron años y años, y luego se convirtieron en endémicas, con recurrencias durante siglos después. La peste negra, por ejemplo, no fue más que una gran reaparición de una enfermedad que había acechado a la humanidad durante cientos de años, y que fue un gran peligro hasta la invención de los antibióticos.

Lo más destacable es que, durante la mayor parte de nuestra historia, la humanidad ha sido acechada sin descanso por las enfermedades infecciosas. Las plagas devastadoras asolaban las principales ciudades europeas cada 20 años, si no más a menudo, durante los años 1500 y 1600. La mitad de los niños morían de enfermedad antes de llegar a la edad adulta.

Pero incluso en este año de la peste, el mundo moderno ha visto mucho menos riesgo de muerte por enfermedad infecciosa que la gente vio en un año promedio en el mundo premoderno. El coronavirus es un recordatorio de que no hemos triunfado del todo sobre las enfermedades, pero, puesto en su contexto histórico, también es un recordatorio de que las cosas solían ser mucho, mucho peores.