Como eran los campos de concentracion

Campo de concentración de auschwitz

Cuando los hombres de la 42ª División «Arco Iris» llegaron a la ciudad bávara de Dachau al final de la Segunda Guerra Mundial, esperaban encontrar un centro de entrenamiento abandonado para las fuerzas de élite de las SS de Adolf Hitler, o quizás un campo de prisioneros de guerra.

Lo que descubrieron, en cambio, quedaría grabado en sus memorias mientras vivieran: pilas de cadáveres demacrados, docenas de vagones de tren llenos de restos humanos en mal estado y, quizás lo más difícil de procesar, los miles de «esqueletos andantes» que habían logrado sobrevivir a los horrores de Dachau, el primer y más antiguo campo de concentración nazi.

«Casi ninguno de los soldados, desde los generales hasta los soldados rasos, tenía idea de lo que era realmente un campo de concentración, del tipo de condiciones en que se encontraba la gente cuando llegaba allí, y del nivel de esclavitud, opresión y atrocidades que los nazis habían perpetrado», dice John McManus, profesor de historia militar estadounidense en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, y autor de Hell Before Their Very Eyes: US Soldiers Liberate Concentration Camps in Germany, April 1945.

Imágenes de la segunda guerra mundial: campos de concentración nazis

El primer campo de concentración del sistema nazi, Dachau, abrió sus puertas en marzo de 1933. Al final de la Segunda Guerra Mundial, los nazis administraban un sistema masivo de más de 40.000 campos que se extendían por toda Europa desde la frontera franco-española hasta los territorios soviéticos conquistados, y hasta el sur de Grecia y el norte de África. El mayor número de prisioneros eran judíos, pero los individuos eran arrestados y encarcelados por una variedad de razones, incluyendo el origen étnico y la afiliación política. Los prisioneros eran sometidos a terrores inimaginables desde el momento en que llegaban a los campos; era una existencia deshumanizada que implicaba una lucha por la supervivencia contra un sistema diseñado para aniquilarlos.

Dentro de los campos, los nazis establecieron un sistema de identificación jerárquico y los prisioneros se organizaban en función de la nacionalidad y los motivos de encarcelamiento. Los prisioneros con un estatus social más alto dentro del campo solían ser recompensados con asignaciones de trabajo más deseables, como puestos administrativos en el interior. Algunos, como los kapos (supervisores del trabajo) o los ancianos del campo, tenían poder de vida o muerte sobre otros prisioneros. Los que estaban más abajo en la escala social tenían tareas más exigentes desde el punto de vista físico, como el trabajo en las fábricas, la minería y la construcción, y sufrían una tasa de mortalidad mucho más alta por los efectos combinados del agotamiento físico, las escasas raciones y el trato extremadamente duro de los guardias y algunos kapos. Los prisioneros también trabajaban en las enfermerías, las cocinas y desempeñaban otras funciones en el campo. Las condiciones de vida eran duras y extremas, pero variaban mucho de un campo a otro y también cambiaban con el tiempo.

Campo de concentración de auschwitz, rollo 1 (1945)

Los nazis construyeron muchos campos de concentración en Europa, especialmente en Polonia y Alemania. Se trataba de una especie de campo de prisioneros donde se obligaba a la gente a trabajar como esclavos y a vivir en condiciones muy precarias. Los prisioneros eran puestos en campos de concentración sin que se les diera ningún tipo de juicio y sentencia.

Los campos de trabajo eran como un campo de concentración, pero allí los prisioneros eran obligados a trabajar como esclavos, normalmente hasta que morían. Muchos morían de hambre, enfermedad y agotamiento. Se construyeron varios campos de trabajo en lugares donde los prisioneros podían ser utilizados como mano de obra forzada en fábricas, canteras o construcción de carreteras. En los campos de concentración y de trabajo, los prisioneros eran judíos, gitanos, opositores políticos a los nazis, criminales y otros que pertenecían a grupos que los nazis consideraban menos dignos.

Para asesinar al mayor número posible de judíos, los nazis construyeron campos de exterminio, que eran campos de concentración para personas que iban a ser ejecutadas. Los campos de exterminio eran como una fábrica de la muerte, un lugar donde se iba a ejecutar a muchas personas. Estaban situados en zonas que habían sido Polonia, pero que fueron ocupadas por la Alemania nazi. Casi 3 millones de judíos fueron ejecutados en los campos de exterminio. Los campos de exterminio se llamaban Belzec, Chelmno, Sobibór, Treblinka, Majdanek y Birkenau. Aproximadamente el mismo número de judíos fueron asesinados por los Einsatzgruppen y los aliados nazis en Europa del Este después de que los alemanes invadieran la Unión Soviética en 1941.

La vida en el campo de concentración más infame del mundo

Esta imagen muestra la doble valla de alambre de espino de Auschwitz. El complejo de Auschwitz era una serie de campos que incluía varios tipos diferentes de campos: un campo de concentración, un campo de exterminio y un campo de trabajos forzados.

Esta imagen muestra la doble valla de alambre de espino de Auschwitz. El complejo de Auschwitz era una serie de campos que incluía varios tipos diferentes de campos: un campo de concentración, un campo de exterminio y un campo de trabajos forzados.

En términos generales, un campo de concentración es un lugar en el que se concentra a la gente y se la encarcela sin juicio. Los reclusos suelen ser explotados por su trabajo y mantenidos en duras condiciones, aunque no siempre es así.

El objetivo de los campos de concentración nazis era contener a los prisioneros en un solo lugar.    La administración de los campos tenía un claro desprecio por la vida y la salud de los reclusos y, como resultado, decenas de miles de personas perecieron en ellos.

Los primeros campos de concentración de Alemania se crearon como centros de detención para los llamados «enemigos del Estado». Al principio, estas personas eran principalmente prisioneros políticos, como los comunistas, pero pronto se ampliaron para incluir también a los testigos de Jehová, los homosexuales, los gitanos y los llamados «a-sociales».