Cuanto cuesta un transbordador espacial

datos del transbordador espacial

Carga útil hasta la órbita terrestre baja (LEO) (204 km) Masa27.500 kg (60.600 lb)Carga útil hasta la Estación Espacial Internacional (ISS) (407 km) Masa16.050 kg (35.380 lb)Carga útil hasta la órbita de transferencia geoestacionaria (GTO)Masa10, 890 kg (24.010 lb) con la etapa superior inercial[2]Carga útil a la órbita geoestacionaria (GEO)Masa2.270 kg (5.000 lb) con la etapa superior inercial[2]Carga útil a la Tierra, devueltaMasa14.400 kg (31.700 lb)[3]

El Transbordador Espacial fue un sistema de naves espaciales parcialmente reutilizables en órbita baja de la Tierra, operado desde 1981 hasta 2011 por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos como parte del programa del Transbordador Espacial. El nombre oficial del programa era Sistema de Transporte Espacial (STS), tomado de un plan de 1969 para un sistema de naves espaciales reutilizables en el que era el único elemento financiado para su desarrollo[5] El primero de los cuatro vuelos de prueba orbitales se produjo en 1981, y los vuelos operativos comenzaron en 1982. Se construyeron cinco vehículos orbitales completos del Transbordador Espacial y volaron en un total de 135 misiones desde 1981 hasta 2011, lanzadas desde el Centro Espacial Kennedy (KSC) en Florida. Las misiones operativas lanzaron numerosos satélites, sondas interplanetarias y el telescopio espacial Hubble (HST), llevaron a cabo experimentos científicos en órbita, participaron en el programa Shuttle-Mir con Rusia y participaron en la construcción y el mantenimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS). La flota de transbordadores espaciales duró 1.322 días, 19 horas, 21 minutos y 23 segundos[6].

transbordador espacial challenger

El programa del Transbordador Espacial fue el cuarto programa de vuelos espaciales tripulados llevado a cabo por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos, que realizó el transporte rutinario de tripulación y carga a la Tierra desde 1981 hasta 2011. Su nombre oficial, Sistema de Transporte Espacial (STS), fue tomado de un plan de 1969 para un sistema de naves espaciales reutilizables del que fue el único elemento financiado para su desarrollo[1].

El Transbordador Espacial -compuesto por un orbitador lanzado con dos cohetes reutilizables y un tanque de combustible externo desechable- transportaba hasta ocho astronautas y hasta 23.000 kg de carga útil a la órbita baja de la Tierra (LEO). Una vez completada su misión, el orbitador volvía a entrar en la atmósfera terrestre y aterrizaba como un planeador en el Centro Espacial Kennedy o en la Base Aérea Edwards.

El transbordador es la única nave espacial tripulada alada que ha logrado orbitar y aterrizar, y el primer vehículo espacial tripulado reutilizable que ha realizado múltiples vuelos en órbita. [Sus misiones consistieron en transportar grandes cargas útiles a varias órbitas, incluida la Estación Espacial Internacional (ISS), proporcionar la rotación de la tripulación de la estación espacial y realizar misiones de servicio en el telescopio espacial Hubble. El orbitador también recuperó satélites y otras cargas útiles (por ejemplo, de la ISS) desde la órbita y los devolvió a la Tierra, aunque su uso en esta capacidad fue poco frecuente. Cada vehículo se diseñó con una vida útil prevista de 100 lanzamientos, o 10 años de vida operativa. Los argumentos de venta originales de los transbordadores eran más de 150 lanzamientos a lo largo de un periodo operativo de 15 años, con un “lanzamiento al mes” previsto en el punto álgido del programa, pero los grandes retrasos en el desarrollo de la Estación Espacial Internacional[2] nunca crearon una demanda tan alta de vuelos frecuentes.

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el desafío del transbordador espacial

Wendy Whitman Cobb no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El 2 de marzo, SpaceX tiene previsto lanzar su primera prueba de un vehículo no tripulado Dragon, diseñado para transportar seres humanos a la órbita terrestre baja y a la Estación Espacial Internacional. Si la prueba tiene éxito, a finales de este año, SpaceX tiene previsto lanzar astronautas estadounidenses desde suelo estadounidense por primera vez desde 2011.

Aunque se trata de un hito importante para una empresa privada, el logro más significativo de SpaceX ha sido reducir los costes de lanzamiento que han limitado muchas actividades espaciales. Aunque ha realizado varias modificaciones en el combustible y los motores, los principales avances de SpaceX han venido de la mano de la recuperación y reutilización de la mayor parte posible del cohete y del vehículo de lanzamiento.

Soy analista de política espacial y he observado que el coste ha sido un obstáculo importante que ha limitado el acceso al espacio. Desde la década de 1950, el elevado coste de un programa espacial lo ha puesto tradicionalmente fuera del alcance de la mayoría de los países. Hoy en día, tanto los actores estatales como los privados tienen acceso al espacio. Y aunque SpaceX no es la única empresa privada que ofrece servicios de lanzamiento -Orbital ATK, recientemente adquirida por Northrop Grumman, United Launch Alliance y Blue Origin de Jeff Bezos también participan-, se ha convertido en la más importante.

coste del transbordador espacial por kg

Criticar el transbordador espacial es como dar un puñetazo en la cara a Estados Unidos. Después de todo, ha sido un símbolo de orgullo nacional durante treinta años. Pero muchos de mis amigos y yo celebramos el último vuelo del transbordador espacial Discovery al Museo Nacional del Aire y del Espacio del Smithsonian… porque el transbordador debe estar en un museo.

Sí, el transbordador se merece que nos quitemos el sombrero, después de todo, nos llevó a la última frontera. Pero como antiguo editor del Space Future Journal, un sitio web dedicado al turismo espacial, he conocido a gente que está tan entusiasmada como yo con la idea de que los ciudadanos de a pie, no los astronautas entrenados, visiten el espacio. Y sabemos que el transbordador no era el vehículo para llevarnos allí.

Hablé con Will Watson, director ejecutivo de la Space Frontier Foundation, y me explicó algunos datos no tan divertidos sobre el transbordador espacial. Y tal vez, sólo tal vez, después de leer esto, usted podría pensar en ello de la misma manera que nosotros.

La explosión del Challenger mató a siete personas, seis astronautas y un profesor participante en el espacio, durante el lanzamiento de su décima misión en 1986. La explosión del Columbia mató a otros siete durante la reentrada de su 28ª misión en 2003.

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