Por que es peligrosa la electricidad

Efectos nocivos de la electricidad en el medio ambiente

Los equipos que funcionan con electricidad pueden suponer un peligro importante para los trabajadores, sobre todo si se manipulan mal o no se mantienen.    Muchos dispositivos eléctricos tienen un alto voltaje o requisitos de alta potencia, lo que conlleva un riesgo aún mayor.

Los principales peligros asociados a la electricidad son las descargas eléctricas, los incendios y los arcos eléctricos.    La descarga eléctrica se produce cuando el cuerpo pasa a formar parte del circuito eléctrico, ya sea cuando un individuo entra en contacto con los dos cables de un circuito eléctrico, con un cable de un circuito energizado y con la tierra, o con una pieza metálica que se ha energizado por contacto con un conductor eléctrico.

La gravedad y los efectos de una descarga eléctrica dependen de una serie de factores, como el recorrido del cuerpo, la cantidad de corriente, el tiempo de exposición y si la piel está húmeda o seca.    El agua es un gran conductor de la electricidad, lo que permite que la corriente fluya más fácilmente en condiciones de humedad y a través de la piel mojada.

El efecto de la descarga puede variar desde un ligero cosquilleo hasta quemaduras graves o un paro cardíaco.    El siguiente gráfico muestra la relación general entre el grado de lesión y la cantidad de corriente para un recorrido de 60 ciclos de mano a pie de un segundo de duración de la descarga.    Al leer este gráfico, tenga en cuenta que la mayoría de los circuitos eléctricos pueden proporcionar, en condiciones normales, hasta 20.000 miliamperios de flujo de corriente.

Inundación y electricidad

Hay muchos peligros asociados a la electricidad. Una descarga accidental puede causar quemaduras graves, daños en los órganos internos e incluso la muerte. Curiosamente, aunque la mayoría de la gente piensa en la electricidad en términos de voltaje, el aspecto más peligroso de una descarga eléctrica es el amperaje, no el voltaje.

El voltaje y el amperaje son dos medidas de la corriente eléctrica o del flujo de electrones.  El voltaje es una medida de la presión que permite el flujo de electrones, mientras que el amperaje es una medida del volumen de electrones. Una corriente eléctrica de 1.000 voltios no es más mortal que una corriente de 100 voltios, pero pequeños cambios en el amperaje pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte cuando una persona recibe una descarga eléctrica.

Aunque la física es complicada, algunos expertos utilizan la analogía de un río que fluye para explicar los principios de la electricidad. En esta analogía, el voltaje se equipara a la pendiente del río, mientras que el amperaje se equipara al volumen de agua del río. Una corriente eléctrica con un alto voltaje pero un amperaje muy bajo puede verse como un río muy estrecho y pequeño que fluye casi verticalmente, como un pequeño hilo de una cascada. Tendría poco potencial para hacerte daño de verdad. Pero un río grande con mucha agua (amperaje) puede ahogarte aunque la velocidad del flujo (voltaje) sea relativamente lenta.

Disyuntor

Hay dos peligros conocidos de la electricidad: el térmico y el de choque. Un peligro térmico es aquel en el que un exceso de corriente eléctrica provoca efectos térmicos no deseados, como el inicio de un incendio en la pared de una casa. El peligro de descarga se produce cuando la corriente eléctrica pasa a través de una persona. Los choques varían en gravedad, desde los dolorosos, pero inofensivos, hasta los letales que paralizan el corazón. Esta sección considera estos peligros y los diversos factores que los afectan de manera cuantitativa. Seguridad eléctrica: Sistemas y Dispositivos se estudian los sistemas y dispositivos para prevenir los riesgos eléctricos.

Quemadura eléctrica

La lesión eléctrica es una reacción fisiológica causada por el paso de la corriente eléctrica a través del cuerpo[2]. La lesión depende de la densidad de la corriente, la resistencia de los tejidos y la duración del contacto[3]. Las corrientes muy pequeñas pueden ser imperceptibles o producir una ligera sensación de hormigueo. Una descarga causada por una corriente baja e inofensiva podría sobresaltar a un individuo y causar una lesión debido a una sacudida o una caída. Las corrientes más fuertes pueden causar cierto grado de incomodidad o dolor, mientras que las más intensas pueden inducir contracciones musculares involuntarias, impidiendo que la persona se libere de la fuente de electricidad[4] Las corrientes aún más grandes provocan daños en los tejidos y pueden desencadenar una fibrilación ventricular o un paro cardíaco. Las consecuencias de las lesiones provocadas por la electricidad pueden incluir amputaciones, fracturas óseas y lesiones ortopédicas y musculoesqueléticas[5] Si la muerte se debe a una descarga eléctrica, la causa de la misma suele denominarse electrocución.

Las lesiones por electricidad se producen al entrar en contacto una parte del cuerpo con la electricidad que provoca el paso de una corriente suficiente a través del tejido de la persona. La causa más común es el contacto con cables o dispositivos energizados. En los casos de exposición a altos voltajes, como en una torre de transmisión de energía, el contacto directo puede no ser necesario, ya que el voltaje puede «saltar» el espacio aéreo hasta el dispositivo eléctrico.