Como afecta el coronavirus al medio ambiente

Párrafo sobre el entorno cambiante en esta época de pandemia

Alrededor del 60% de las enfermedades infecciosas humanas son de origen animal (Woolhouse y Gowtage-Sequeria, 2005), mientras que tres cuartas partes de las enfermedades infecciosas nuevas y emergentes se transmiten a los humanos desde los animales (Woolhouse et al., 2001). Entre ellas se encuentran los virus responsables de una importante mortalidad mundial, como son: los virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) VIH-1 y VIH-2, causantes del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que surgieron de poblaciones de primates salvajes; el virus de la fiebre del Valle del Rift, que saltó del ganado infectado al ser humano, y los virus de la gripe, como la gripe aviar y la gripe porcina, que también se transmitieron de animales domésticos y aves al ser humano.

Los nuevos virus han surgido de los sistemas intensivos de cría de ganado doméstico. La producción intensiva de proteínas animales implica la cría de poblaciones concentradas de animales genéticamente similares en estrecha proximidad, a menudo en malas condiciones, lo que fomenta la vulnerabilidad a la infección (PNUMA, 2020). Más del 50 % de las enfermedades infecciosas zoonóticas que han surgido desde 1940 se han asociado a medidas de intensificación de la agricultura (Rohr et al., 2019).

Covid-19

A medida que el planeta se calienta, los animales grandes y pequeños, tanto terrestres como marinos, se dirigen a los polos para escapar del calor. Eso significa que los animales están entrando en contacto con otros animales que normalmente no lo harían, y eso crea una oportunidad para que los patógenos entren en nuevos huéspedes.

Muchas de las causas fundamentales del cambio climático también aumentan el riesgo de pandemias. La deforestación, que se produce sobre todo con fines agrícolas, es la mayor causa de pérdida de hábitat en todo el mundo. La pérdida de hábitat obliga a los animales a migrar y a entrar en contacto con otros animales o personas y compartir gérmenes. Las grandes explotaciones ganaderas también pueden servir como fuente de propagación de infecciones de los animales a las personas. Una menor demanda de carne animal y una ganadería más sostenible podrían disminuir el riesgo de enfermedades infecciosas emergentes y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Este hallazgo es coherente con investigaciones anteriores que han demostrado que las personas que están expuestas a más contaminación atmosférica y que fuman tienen peores infecciones respiratorias que las que respiran un aire más limpio y que no fuman.

Impacto del bloqueo en el medio ambiente

El coronavirus ha causado numerosos impactos negativos en casi todo el mundo. Este virus transmitido por el aire, a pesar de su vida relativamente corta, ha obligado a todas las personas afectadas a permanecer lejos de cualquier portador potencial. El virus ha causado muchas muertes en todo el mundo y, debido a las precauciones necesarias, ha afectado negativamente a la economía y ha aumentado considerablemente el desempleo. La tecnología virtual ha permitido que algunos negocios sigan abiertos y ha permitido la comunicación entre familias.

Veamos lo que considero los cuatro principales problemas medioambientales: el consumo excesivo de recursos naturales, la disminución de la cantidad y calidad del agua dulce, el cambio climático y el rápido crecimiento de la población. ¿Cuál podría ser el impacto de cada tema?

Consumo excesivo. La pandemia parece hacer que la gente sea más eficiente con sus compras de alimentos. Como planean comprar con menos frecuencia, quieren asegurarse de que sus compras sean eficientes, y por lo tanto menos desperdicio. Las tiendas de comestibles están vendiendo casi todo lo que compran, así que de nuevo el desperdicio es mínimo. Con el cierre de muchos negocios, puede haber una gran disminución de los recursos naturales en general. Por ejemplo, la madera de construcción y otros productos celulósicos pueden tener menos demanda.

Conclusión sobre el impacto de covid-19 en el medio ambiente

Otros efectos positivos sobre el medio ambiente son las inversiones controladas por el sistema de gobernanza hacia una transición energética sostenible y otros objetivos relacionados con la protección del medio ambiente. Una de estas inversiones es la propuesta presupuestaria de la Unión Europea de un billón de euros para siete años y un plan de recuperación de 750.000 millones de euros, la «Próxima Generación de la UE», que pretende reservar el 25% del gasto de la UE para gastos respetuosos con el clima[5][6][7].

La gran reducción de óxidos nitrosos en la atmósfera se difundió lejos de las fronteras industriales de China. Los centros metropolitanos de Nueva York, París y Londres registraron un descenso del 40% de óxido nitroso en las dos primeras semanas de la primavera de 2020 en comparación con el año anterior. En marzo de 2020, Los Ángeles (famosa por el tráfico y la niebla tóxica) registró un aumento del 20% en la calidad del aire debido a la cuarentena[45] En la zona de la bahía de San Francisco, el tráfico se redujo en un 45%, lo que supuso un fuerte contraste en las emisiones de dióxido de carbono en comparación con años anteriores[46] En la atmósfera, las partículas de agua se mezclan con el dióxido de carbono, el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno. El resultado de esta mezcla es la lluvia ácida. La lluvia ácida contamina los ríos y lagos, lo que a su vez perjudica la vida acuática[47] Los investigadores han observado una fuerte correlación entre la mejora de la calidad del aire y del agua durante la pandemia[45].