Encuentran planeta similar a la tierra

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Por primera vez, los científicos han descubierto un exoplaneta rocoso similar a la Tierra con una atmósfera parcialmente conservada, lo que da a los investigadores la oportunidad de echar un vistazo a la atmósfera de un planeta fuera de nuestro sistema solar.

Aunque en las dos últimas décadas se ha descubierto una gran variedad de exoplanetas de roca, hielo y gas, el estudio de la atmósfera de los planetas rocosos es extremadamente difícil con los instrumentos disponibles actualmente.  Por ello, los modelos atmosféricos de los planetas rocosos siguen sin probarse.

A pesar de estar tan cerca de su estrella, el planeta probablemente ha conservado parte de su atmósfera original, convirtiéndose así en un buen candidato para observar con más detalle con la próxima generación de telescopios espaciales y terrestres.

Aunque Gliese 486 es mucho más tenue y frío que el Sol, la radiación es tan intensa que la superficie del planeta se calienta al menos a unos 430 grados Celisus. Por ello, la superficie de Gliese 486b es probablemente más parecida a la de Venus que a la de la Tierra, con un paisaje caliente y seco y ríos de lava ardientes.

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La vida fuera de nuestro sistema solar podría encontrarse dentro de pocos años, gracias al descubrimiento de una nueva clase de planetas supercalientes similares a la Tierra, según astrónomos de la Universidad de Cambridge.

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Los investigadores de Cambridge han identificado una nueva clase de exoplanetas, denominados planetas híceos, que, al igual que la Tierra, están cubiertos de océanos y tienen atmósferas ricas en hidrógeno, un elemento esencial para la vida. Muchos de estos planetas son “más grandes y más calientes que la Tierra”: hasta 2,6 veces más grandes que nuestro planeta y alcanzan temperaturas atmosféricas de hasta casi 200 grados Celsius, o 392 grados Fahrenheit.  Los mundos oscuros sólo tienen condiciones de habitabilidad en sus lados nocturnos permanentes y los mundos fríos sólo reciben un poco de radiación de las estrellas que orbitan. Sin embargo, los investigadores creen que podrían albergar formas de vida microbiana similares a las que se encuentran en los entornos acuáticos extremos de la Tierra, y que es probable que los planetas híceos sean comunes en todo el espacio.

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Saltar al contenido principalVenta Flash de Navidad. Ahorre un 35%Suscríbase Una impresión artística del planeta K2-18 b, su estrella enana roja anfitriona y otro planeta acompañante en el sistema. Crédito: ESA/Hubble, M. KornmesserPublicidad

Hace veinte años, casi el mismo día, dos equipos de astrónomos que competían entre sí descubrieron de forma independiente el primer exoplaneta en tránsito conocido: un mundo que, visto desde la Tierra, atravesaba la cara de su estrella, proyectando una sombra hacia los telescopios vigilantes de aquí. Dos décadas más tarde, los tránsitos se han convertido en la savia de los estudios de exoplanetas, y han dado lugar a miles de mundos a través de telescopios espaciales como las misiones Kepler y TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, permitiendo a los investigadores no sólo medir el tamaño y la órbita de un planeta, sino también su densidad y composición. En resumen, los mundos en tránsito han demostrado ser la piedra angular de la floreciente búsqueda de los gemelos cósmicos de la Tierra. Sin embargo, en 1999, la idea de que estas sombras exoplanetarias fueran detectables era tan fantástica que su validación requirió los esfuerzos de dos grupos por separado.

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Kepler-452b (un planeta que a veces se cita como una Tierra 2.0 o Primo de la Tierra[3][4] en base a sus características; también conocido por su designación de Objeto de Interés Kepler KOI-7016.01) es un exoplaneta super-Tierra que orbita dentro del borde interior de la zona habitable de la estrella similar al Sol Kepler-452, y es el único planeta del sistema descubierto por Kepler. Se encuentra a unos 1.402 años-luz (430 pc) de la Tierra en la constelación de Cygnus.

Kepler-452b orbita su estrella a una distancia de 1,04 UA (156.000.000 km) de su estrella anfitriona (casi la misma distancia que la Tierra al Sol), con un período orbital de aproximadamente 384 días, tiene una masa de al menos 5 veces la de la Tierra y un radio de aproximadamente 1,5 veces el de la Tierra. Se trata del primer planeta potencialmente rocoso supertierra[5] descubierto en órbita dentro de la zona habitable de una estrella muy similar al Sol[6]. Sin embargo, aún no se sabe si es completamente habitable, ya que recibe algo más de energía que la Tierra y podría estar sometido a un efecto invernadero desbocado.

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