Inversion del campo magnetico terrestre

Tectónica de placas con inversión magnética

Un nuevo estudio sugiere que la inversión de los polos magnéticos de la Tierra entre hace 42.000 y 41.000 años redujo de forma breve pero drástica la fuerza del campo magnético y pudo desencadenar una cascada de crisis medioambientales en la Tierra.

Con la ayuda de una nueva y precisa datación por carbono obtenida a partir de fósiles de árboles antiguos, los investigadores correlacionaron los cambios en los patrones climáticos, las extinciones de grandes mamíferos e incluso los cambios en el comportamiento humano justo antes y durante la excursión de Laschamps, una breve inversión de los polos magnéticos que duró menos de mil años. Se trata del primer estudio que relaciona directamente una inversión de los polos magnéticos con cambios ambientales a gran escala, según informa el equipo en la revista Science del 19 de febrero.

Durante una inversión, el campo magnético protector de la Tierra, que protege al planeta de un bombardeo de partículas cargadas procedentes del sol, puede perder fuerza (SN: 1/28/19). Por ello, algunos investigadores han sugerido que estas inversiones pueden estar relacionadas con eventos de extinción (SN: 19/11/20).

Pero las pruebas de ello han resultado esquivas. De hecho, «la creencia general era que los cambios geomagnéticos no tenían ningún impacto en el clima ni en ninguna otra cosa», dice Alan Cooper, biólogo evolutivo de BlueSky Genetics en Adelaida. Una de las razones de esta creencia es la escasez de fechas precisas sobre el momento y la duración del evento geomagnético para correlacionarlas con los registros ambientales, de núcleos de hielo y de rocas magnéticas.

Cambio de polos magnéticos 2020 nasa

ResumenSe ha sugerido que existe una conexión entre las inversiones del campo magnético de la Tierra y los procesos evolutivos1-3. Este tema ha suscitado un gran interés desde que se descubrió una aparente correlación entre los niveles de inversión del campo y las discontinuidades de la microfauna en núcleos de sedimentos de aguas profundas4. Se sabe que el campo magnético de la Tierra ha invertido su polaridad al menos nueve veces durante los últimos 4 × 106 años5,6 y a intervalos frecuentes antes de eso, excepto durante el Pérmico7. Brevemente, las ideas de Uffen1,2 y Simpson3 son que durante el proceso de una inversión hay un período de intensidad reducida o nula del campo dipolar durante el cual debería haber un gran aumento de la radiación cósmica en la Tierra, que ya no está protegida por su campo magnético. Este aumento de la radiación producirá una mayor tasa de mutación, que dará lugar a una especie de discontinuidad evolutiva. Existen pruebas fehacientes de que durante el proceso de inversión, el campo dipolar de la Tierra se reduce en fuerza, pasando probablemente por zdro4,8. Las demás hipótesis son menos aceptables.

Cambio de polos magnéticos 2021

TIERRA | FÍSICA | CAMPO MAGNÉTICOvchal/ShutterstockAlgo extraño está ocurriendo con el campo magnético de la Tierra. A lo largo de los últimos 200 años, se ha ido debilitando lentamente y desplazando su polo norte magnético (hacia donde apunta una brújula, no confundir con el polo norte geográfico) desde el Ártico canadiense hacia Siberia. En las últimas décadas, sin embargo, ese lento desplazamiento hacia el sur se ha acelerado, alcanzando velocidades superiores a las 30 millas por año (48 kilómetros por año). ¿Podríamos estar al borde de una inversión geomagnética, en la que los polos norte y sur magnéticos se intercambian?

El campo magnético de la Tierra se genera por la convección del hierro fundido en el núcleo del planeta, a unos 1.800 millas (2896 km) bajo nuestros pies. Este líquido sobrecalentado genera corrientes eléctricas que a su vez producen campos electromagnéticos. Aunque los procesos que conducen a la inversión de los polos son comparativamente menos conocidos, las simulaciones por ordenador de la dinámica planetaria muestran que las inversiones surgen espontáneamente. La observación del campo magnético del Sol, que se invierte aproximadamente cada 11 años, corrobora esta afirmación.

Efectos del cambio de polos magnéticos en 2020

Polaridad geomagnética durante los últimos 5 millones de años (Plioceno y Cuaternario, finales de la Era Cenozoica). Las zonas oscuras denotan períodos en los que la polaridad coincide con la normal de hoy en día; las zonas claras denotan períodos en los que esa polaridad se invierte.

Una inversión geomagnética es un cambio en el campo magnético de un planeta de forma que las posiciones del norte y el sur magnéticos se intercambian (no confundir con el norte y el sur geográficos). El campo de la Tierra ha alternado entre períodos de polaridad normal, en los que la dirección predominante del campo era la misma que la actual, y de polaridad inversa, en los que era la contraria. Estos periodos se denominan cronos.

Los sucesos de inversión son estadísticamente aleatorios. En los últimos 83 millones de años se han producido 183 inversiones (una media de una vez cada ~450.000 años). La última, la inversión de Brunhes-Matuyama, se produjo hace 780.000 años,[1] y las estimaciones sobre la rapidez con la que se produjo varían mucho. Otras fuentes estiman que el tiempo que tarda en completarse una inversión es, por término medio, de unos 7.000 años para las cuatro inversiones más recientes[2]. Clement (2004) sugiere que esta duración depende de la latitud, con duraciones más cortas en latitudes bajas y más largas en latitudes medias y altas[2]. Aunque es variable, la duración de una inversión completa suele estar entre 2.000 y 12.000 años[3].