La reproduccion de las plantas con flores

partes reproductoras de las plantas y sus funciones

La gran mayoría de las plantas con flor son hermafroditas, con partes masculinas y femeninas en cada una de sus flores (Renner, 2014). Esta estrategia es claramente exitosa, ya que tiene varias ventajas, como que, al producir tanto polen como óvulos, cada flor tiene más oportunidades de transmitir genes a la siguiente generación (Charnov et al., 1976). Aunque los hermafroditas también podrían beneficiarse de la posibilidad de autofecundación (y muchos lo hacen), la mayoría de los hermafroditas hacen todo lo posible para evitar la «autofecundación» porque suele ser perjudicial para la aptitud de la planta (Charlesworth y Willis, 2009; Barrett, 2002). Por tanto, las plantas hermafroditas han desarrollado una maravillosa serie de mecanismos que les ayudan a promover el cruce.

Uno de estos mecanismos, conocido como heterostía, consiste en que las partes masculina y femenina de la flor (el estambre y el estigma) se encuentran en lugares diferentes en distintas flores. El estigma se encuentra en el extremo de un tallo llamado estilo. Algunas flores tienen estilos largos y mantienen sus estambres, que producen el polen, en la profundidad del tubo floral, mientras que otras tienen estilos cortos y mantienen sus estambres mucho más arriba en el tubo floral (Figura 1A). Esto significa que el polen de una planta de estilo largo tiene más probabilidades de polinizar una flor de estilo corto, y viceversa. Las plantas de estilo largo y corto también pueden diferir en el tamaño y el color de sus granos de polen y en la textura de sus estigmas, y el entrecruzamiento sólo es posible entre diferentes morfos (Barrett, 2002). Sorprendentemente, a pesar de su complejidad, la heterostía ha evolucionado repetidamente en las plantas con flores y se encuentra en al menos 30 familias, incluidas las prímulas (género Primula).

ovario

Las estructuras externas de las plantas, como las hojas, los tallos, las raíces, las flores, los frutos y las semillas, se conocen como órganos vegetales. Cada órgano es un grupo organizado de tejidos que trabajan juntos para realizar una función específica. Estas estructuras pueden dividirse en dos grupos: reproductoras sexuales y vegetativas.  Las partes reproductoras sexuales producen semillas; incluyen los botones florales, las flores, los frutos y las semillas.

La reproducción sexual es la única función de las flores, a menudo la parte más vistosa de una planta. La belleza y la fragancia de las flores no han evolucionado para complacer a los humanos, sino para atraer a los polinizadores (insectos o pájaros), que son fundamentales en el proceso de reproducción.

El sistema de nomenclatura de plantas que utilizamos hoy en día fue desarrollado por Carl von Linné (Linneo) y se basa en las flores, en las partes reproductivas de las plantas o en ambas. Una de las razones del éxito de su sistema es que las flores son la parte de la planta menos influenciada por los cambios ambientales. Por ello, el conocimiento de las flores y sus partes es esencial para cualquier persona interesada en la identificación de plantas.

El estambre es el órgano reproductor masculino. Está formado por un saco de polen (antera) y un largo filamento de soporte. Este filamento mantiene la antera en posición, haciendo que el polen esté disponible para su dispersión por el viento, los insectos o los pájaros.

antera

Las plantas tienen dos etapas multicelulares distintas en sus ciclos vitales, un fenómeno llamado alternancia de generaciones (en contraste con los ciclos vitales haplontico y diplontico). Estas dos etapas son el gametofito multicelular haploide y el esporofito multicelular diploide.    Esto es muy diferente de la mayoría de los tipos de reproducción animal, en los que sólo hay una etapa multicelular: un organismo diploide que produce gametos unicelulares haploides.

En el ciclo de vida de la alternancia de generaciones, que se ilustra a continuación, hay un estadio multicelular haploide maduro y un estadio mulitcelular diploide maduro. El estadio multicelular haploide (el gametofito) produce gametos por mitosis que se fusionan para formar un cigoto diploide. El cigoto se convierte en un individuo diploide multicelular maduro (el esporofito), que produce esporas haploides por meiosis. Las esporas haploides se convierten en un individuo haploide multicelular maduro.

Vamos a estudiar más detenidamente la reproducción en las angiospermas, que son únicas entre las plantas por tres características definitorias: tienen flores, tienen semillas cubiertas de frutos y se reproducen mediante un proceso llamado doble fecundación.

plantas que se reproducen por semillas

Las plantas han desarrollado diferentes estrategias de reproducción para la continuidad de su especie. Algunas plantas se reproducen sexualmente y otras se reproducen asexualmente, a diferencia de las especies animales, que dependen casi exclusivamente de la reproducción sexual. La reproducción sexual de las plantas suele depender de agentes polinizadores, mientras que la reproducción asexual es independiente de estos agentes. Las flores suelen ser la parte más vistosa o más perfumada de las plantas. Con sus colores brillantes, sus fragancias y sus interesantes formas y tamaños, las flores atraen a insectos, pájaros y animales para satisfacer sus necesidades de polinización. Otras plantas se polinizan mediante el viento o el agua; otras se autopolinizan.

La reproducción vegetativa es un tipo de reproducción asexual. Otros términos que se aplican son propagación vegetativa, crecimiento clonal o multiplicación vegetativa. El crecimiento vegetativo es el aumento de la planta individual, mientras que la reproducción vegetativa es cualquier proceso que da lugar a nuevos «individuos» de plantas sin producción de semillas o esporas. Es tanto un proceso natural en muchísimas especies como un proceso utilizado o fomentado por horticultores y agricultores para obtener cantidades de plantas económicamente valiosas. En este sentido, es una forma de clonación que ha sido llevada a cabo por la humanidad durante miles de años y por las plantas durante cientos de millones de años.