Santa Cruz de La Palma, ciudad de Los Indianos

Santa Cruz de La Palma: Ciudad en fiesta

Se ha dicho repetidamente que en Canarias no hay un mes sin fiesta. Tal afirmación se hace extensible a la isla de La Palma y, por supuesto, a su ciudad capital, en la que no faltan las festividades propias del calendario cristiano, que van desde las celebraciones más clásicas -como la Navidad o la Semana Santa- hasta los festejos más populares, vinculados, sobre todo, a las conmemoraciones en honor del santo patrón de cada uno de sus barrios: San Sebastián, San Francisco o la Naval son algunos ejemplos.

Pero la actitud lúdica y festiva de la población capitalina, siempre dispuesta a robar un instante para el buen humor, la burla y el chiste, también ha sabido encontrar en otras fechas alejadas del ámbito religioso un pretexto para la diversión y la ruptura del ritmo cotidiano: así, además de otras fiestas tan universales como el Carnaval, el palmero de la capital ha acabado por convertirse en un experto de la improvisación: cantares, romances o cualquier línea prosaica es capaz de hacer parar por un breve momento el trabajo y la rutina diaria, penetrando en un fugaz ir y venir de noticias o simples chismes.

La antigüedad de la celebración de las viejas Carnestolendas en Santa Cruz de La Palma se remonta a los primeros años de colonización castellana, una vez se estabilizó el calendario religioso. Varios días antes del Miércoles de Ceniza -momento en que da comienzo el periodo de Cuaresma, con sus votos de abstinencia y penitencia-, el Carnaval invadía las calles de la ciudad. Entre las referencias más antiguas se halla el acta de Cabildo de 6 de febrero de 1556. Puesto que se acercaban «las Carrestollendas», los regidores insisten en la necesidad de matar las reses y vender la carne cuanto antes, dada la prohibición eclesiástica que pesaba sobre el consumo de carne durante la Cuaresma, inmediata a la fiesta carnavalesca.

Pero qué duda cabe de que la fama y originalidad del actual Carnaval de Santa Cruz de La Palma ha sobrepasado las fronteras insulares gracias a las celebraciones que tienen lugar durante el Lunes de Carnaval. Por un día, la ciudad entera revive la llegada de los indianos, nombre con el que se conocía en Canarias desde del Setecientos a los isleños emigrados a América que retornaban a las islas. A ellos dedica la ciudad una jornada de diversión, en la que el disfraz y los polvos de talco se unen en feliz simbiosis que hace de ésta de una de las diversiones públicas más genuinas de nuestro calendario.

Juan Ramón Felipe San Antonio

Alcalde-Presidente del Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma

Cartel de Los Indianos: Santa Cruz de La Palma 2008

La imagen del Cartel de Los Indianos de esta edición es una obra perteneciente a los fondos del Museo Municipal de Bellas Artes de Santa Cruz de Tenerife. El uso de la imagen ha sido cedido por el Organismo Autónomo de Cultura del Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de Tenerife, merced a un convenio de colaboración firmado entre la administración tinerfeña y la Concejalía de Turismo y Patrimonio Histórico del Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma, por lo que damos las gracias a la concejal delegada de Cultura, María de los Ángeles Mena Muñoz, por las facilidades mostradas para su reproducción.
Se trata de un dibujo a lápiz y acuarela fechado el 24 de abril de 1843, perteneciente, por tanto, a la primera etapa retratística de su autor, el tinerfeño Nicolás Alfaro Brieva, caracterizada, según afirma Consuelo Conde Martel, especialista en la producción del artista, por el apego de las formas y trazos de la técnica dibujística, con resultados en las figuras, en algunos casos, bastante rígidos; muy distinta a la de la etapa posterior, después de 1850, en la que el retrato al natural facilita la depuración de su técnica, más afín a la de la escuela de los Madrazo.

El retrato representa a una mujer situada de perfil, que gira la cabeza para mirar al espectador. Viste traje en blanco roto con estola sobrepuesta a los brazos, y está tocada por sombrero azul claro. La misma mano que sostiene un abanico cerrado, símbolo de virtud en el lenguaje críptico de los abanicos, aparece también apoyada sobre una baranda. El resultado es de una fina elegancia, muy acorde con el esteticismo pictórico romántico.

Nacido en Santa Cruz de Tenerife en 1826, Nicolás Alfaro Brieva fallece en la ciudad de Barcelona en 1905.

La elección de la obra por parte de la Concejalía Fiestas para esta edición responde al propósito de complementar la iconografía de Los Indianos mediante el historicismo decimonónico, época en la que la isla de La Palma contó con una gran afluencia de indianos retornados de América que impusieron algunas modas del vestir hispanoamericano y, especialmente, cubano. Se trata de un tipo de indumentaria europea que, curiosamente, llegó a calar en la moda del vestir de la alta sociedad palmera mucho antes y con mayor facilidad a través de los emigrantes que a través de la influencia directa de la Península u otros países del Viejo Continente.

Milagros Martín Álvarez

Concejal de Turismo y Patrimonio Histórico
Excmo. Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma

El Carnaval en Santa Cruz de La Palma: la fiesta del Desembarco de Los Indianos

El clima suave del que goza este bello municipio de la isla de La Palma hace que cualquier época del año sea buena para acercarse a él. Aunque hay que destacar el ambiente especial que se vive en Santa Cruz de La Palma cuando llega su fiesta grande en el mes de febrero. Una manera diferente de disfrutar del Carnaval es la fiesta del Desembarco de Los Indianos.
Una celebración que se presentó en la edición 2008 de FITUR, la segunda Feria Internacional de Turismo más importante del mundo, tras la ITB de Berlín y por delante de la World Travel Market de Londres. Víctor Hernández, técnico de la Concejalía de Turismo de Santa Cruz de La Palma, se encargó de promocionar, en el IFEMA de Madrid, esta fiesta de gran arraigo en el municipio canario y que se ha convertido en un evento reconocido en todo el territorio nacional e, incluso, fuera de nuestras fronteras. Este año los días de diversión irán desde el viernes 1 hasta el domingo 10 de febrero.

En la actualidad, el Carnaval comienza el viernes anterior al Miércoles de Ceniza, prolongándose hasta la noche del sábado y madrugada del domingo siguiente -Domingo de Piñata-, con un programa variado en el que no faltan una apertura con desfile infantil, las tradicionales verbenas en la calle, los bailes nocturnos en las sociedades de recreo -Real Nuevo Club Náutico y Casino-La Investigadora-, concurso de disfraces o entierro de la Sardina.
Pero qué duda cabe de que la fama y originalidad del Carnaval de Santa Cruz de La Palma ha sobrepasado las fronteras insulares gracias a las celebraciones que tienen lugar durante el Lunes de Carnaval. Por un día, la ciudad entera revive la llegada de “Los indianos”, nombre con el que se conocía en Canarias a los isleños emigrados a Cuba que retornaban a las islas.

El Lunes de Carnaval amanece de blanco en Santa Cruz de La Palma, feliz metáfora que sintetiza el poder de la risa, el devaneo migratorio y el solar mismo de la memoria histórica. Funcionarios, comerciantes, directores de banca, empresarios y ciudadanos de a pie cuidan hasta el más mínimo detalle de su vestuario para que las calles de la localidad parezcan, por un día, las calles de La Habana vieja.

La fiesta comienza temprano con La Espera, una concentración de indianos en el atrio de las Casas Consistoriales donde parrandas de cantadores amenizan las horas con músicas y sones tradicionales cubanos.

La diversión no acaba aquí. Cuando llega la tarde, los indianos simulan el retorno desde Cuba, formando largas filas de indianos con sus vestimentas blancas y portando los elementos característicos de su paso por las Indias. Unos llevan baúles; otros, jaulas con loros, y demás artículos cuanto menos singulares; los más acaudalados, incluso, van seguidos de una corte de esclavos criollos de raza negra. Después, todos se dirigen a la Plaza de la Alameda para disfrutar de una verbena donde bailar y festejar hasta altas horas de la noche.

Sin embargo, la Fiesta de los Indianos no se comprende hoy día sin el ingrediente de los polvos de talco que unos y otros participantes esparcen a diestro y siniestro. No es nueva en el Carnaval de la ciudad la costumbre de arrojar a las “mascaritas” (‘persona con disfraz que llega cubierto el rostro’) distintas sustancias a su paso, como agua desde los balcones y ventanas de las casas o huevos llenos de polvos de talco y confeti.

Durante la jornada, todo en la ciudad recuerda este retorno humano que aportó no pocos elementos americanos a la cultura insular. De esta manera, dentro de la indumentaria de los asistentes a este tradicional festejo, destaca como complemento del vestuario masculino el sombrero panameño y las sombrillas de encaje en el femenino. En cuanto al color, parece indiscutible el predominio del blanco y los tonos crema.

Programa de Actos del Carnaval 2008

Viernes, 1 de febrero
10:00-21:00 h. Exposición audiovisual de Changó en la Sala O’Daly (hasta el 15 de febrero).
18:00 h. Cabalgata anunciadora del Carnaval 2008, con la participación de los colegios y guarderías infantiles, desde la plaza de la Alameda hasta el Recinto del Carnaval.
21:00 h. Inauguración de la Exposición audiovisual de Changó en la Sala O’Daly.
22:00 h. Verbena Popular amenizada por las orquestas Los Geniales y Bolero en el Recinto del Carnaval.
23:00 h. Concierto de Willy Chirino en el Recinto del Carnaval.

Sábado, 2 de febrero
11:00-14:00 h. Paseo de grupos de música cubana en la plaza de la Alameda.
17:00-20:00 h. Concierto de música cubana en la plaza de la Alameda.
18:00 h. Desfile de parrandas de música y llegada de los Embajadores y Personalidades venidas de todo el mundo, desde la calle O’Daly a La Alameda, acompañado con parrandas y bandas de música. Al finalizar, actuación de grupos de música cubana.
21:00 h. Concierto de la Banda de Oxford en la plaza de España.
23:00 h. Música de los años ‘60 y ‘70 con la Retranka Big Band en el Cuadrilátero (Bodeguita del Medio, La Cuatro, La Herradura y La Esquina).
23:00 h. Verbena Popular amenizada por las orquestas Arena Caliente y Salsaludando en el Recinto del Carnaval.

Domingo, 3 de febrero
18:00 GRAN BATUCADA, con la participación de los grupos de percusión de la Isla, por las principales calles de la ciudad.
20:30 h. Actuación de la agrupación Renacer desde la plaza de la Constitución hasta la avenida El Puente. A su término, recital en el Atrio del Ayuntamiento.
22:00 h. Concierto de la orquesta Billo’s Caracas Boys en el Recinto del Carnaval.

Lunes, 4 de febrero
10:00 h. La Espera (regreso de los Indianos). Te esperamos en el Atrio del Ayuntamiento para recibir a los viejos amigos, vecinos y familiares que marcharon en busca de fortuna a América. Hoy llegan para alborotar la ciudad de Santa Cruz de La Palma con sus ritmos cubanos.
En el transcurso de la misma: conciertos de grupos de música tradicional cubana en el Atrio del Ayuntamiento, con la participación de El Quinteto Club Tradicional y Orillas del Son.
Recibimiento oficial de LA NEGRA TOMASA. La Batatita, Las Chancleteras y el Manisero, a cargo de los alumnos de la Escuela Municipal de Teatro de Santa Cruz de La Palma.
11:00 h. Actuación del grupo de música cubana Son Bohemio en la plaza de la Alameda.
12:30 h. Actuación del grupo de música cubana Los Viejos en la plaza de la Alameda.
14:00 h. Actuación del grupo de música cubana ONG El Cardero Punto Com en el Cuadrilátero.
15:00 h. Fiesta Típica Cubana con Changó en la plaza de Santo Domingo.
15:30 h. Actuación del grupo de música cubana Parranda del Gofio en el Cuadrilátero.
16:30 h. RECIBIMIENTO DE LOS INDIANOS Y REPARTO DE POLVOS DE TALCO.
17:00 h. Gran Desfile de los Indianos desde la avenida de Los Indianos hasta la plaza de la Alameda.
20:00 h. Verbena del Desembarco amenizada por Cuarto Son en la plaza de la Alameda.
21:30 h. Actuación del grupo de música cubana Pimienta y Ají en la plaza de la Alameda.
21:00 h. Actuación del grupo de música cubana Los Chicos en el Recinto del Carnaval.
22:30 h. Actuación del grupo de música cubana Changó en el Recinto del Carnaval.
24:00 h. Verbena Popular amenizada por la orquesta Arena Caliente.

Martes, 5 de febrero
17:00 h. Baile de disfraces en el Centro de Día para Mayores, amenizado por la
Orquesta Ritmo.
19:00 h. Festival de Carnaval, con la actuación de: Grupo de Baile de Calcinas, Academia de Baile La Longuera, Asociación de Vecinos Ventacayce, Grupo Infantil de La Encarnación, Academia de Baile MM Danza, Taller de Baile Changó y Devorah Velásquez León, en el Recinto del Carnaval.
22:00 h. Verbena Popular amenizada por la orquesta Los Geniales en el Recinto del Carnaval.

Miércoles, 6 de febrero
19:00 h. Historias de Carnaval: representación de los espectáculos y números del Carnaval en Santa Cruz de La Palma: la Banda Oxford, la Boda, las Mascaritas, el Circo, los Harlem Globetrotters, la Banda Oxford y la Negra Tomasa, entre otros, con la participación de Changó, en el Teatro Chico Municipal.

Viernes, 8 de febrero
21:00 h. Salida del Cortejo Fúnebre de D.ª Sardina desde la plaza de la Alameda hasta el Recinto del Carnaval. Tras el Cortejo Fúnebre, Quema de la Sardina y fuegos artificiales en la avenida Marítima. A su término, Verbena Popular amenizada por las orquestas Salsaludando y Bolero en el Recinto del Carnaval.

Sábado, 9 de febrero
12:00 h. III Festival Orillas del Son «FIESTA CUBANA», con degustación de comida y bebida típicas cubanas en la plaza de la Alameda.
22:00 h. Verbena Popular amenizada por las orquestas Tamarindo y Arena Caliente en el Recinto del Carnaval.

Domingo, 10 de febrero
17:00 h. Baile de Piñata en el Centro de Día para Mayores, amenizado por la orquesta Ritmo.
18:00 h. FESTIVAL INFANTIL organizado por el grupo Vigord Jazz, presentado por Jorge Donatte, con elección del mejor disfraz infantil del Carnaval 2008, en el Recinto del Carnaval y a continuación Verbena Popular amenizada por la orquesta Los Geniales.

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