Para que sirve la glandula pineal

Hormonas de la glándula pineal

La glándula pineal, conarium o epífisis cerebral, es una pequeña glándula endocrina situada en el cerebro de la mayoría de los vertebrados. La glándula pineal produce melatonina, una hormona derivada de la serotonina que modula los patrones de sueño en los ciclos circadianos y estacionales. La forma de la glándula se asemeja a una piña, lo que le da su nombre[1]. La glándula pineal está situada en el epitálamo, cerca del centro del cerebro, entre los dos hemisferios, metida en un surco donde se unen las dos mitades del tálamo[2][3] La glándula pineal es uno de los órganos neuroendocrinos secretores circunventriculares en los que los capilares son mayoritariamente permeables a los solutos de la sangre[4].

Casi todas las especies de vertebrados poseen una glándula pineal. La excepción más importante es un vertebrado primitivo, el pez mago. Sin embargo, incluso en el pez mago, puede haber una estructura «equivalente a la pineal» en el diencéfalo dorsal[5] El lanceta Branchiostoma lanceolatum, el pariente más cercano a los vertebrados, también carece de una glándula pineal reconocible[6] La lamprea (otro vertebrado primitivo), sin embargo, posee una[6] Unos pocos vertebrados más complejos han perdido las glándulas pineales en el curso de su evolución[7].

Glándula pineal de la melatonina

Imagen de ordenador de un cerebro humano seccionado en vista lateral, mostrando la glándula pineal (resaltada). La parte frontal del cerebro está a la izquierda. La glándula pineal está situada en la profundidad del cerebro, justo debajo de la parte posterior del cuerpo calloso.

La glándula pineal está situada en lo más profundo del cerebro, en una zona llamada epitálamo, donde se unen las dos mitades del cerebro.  En los seres humanos, está situada en el centro del cerebro; se asienta en un surco justo encima del tálamo, que es una zona que coordina una serie de funciones relacionadas con nuestros sentidos.  La glándula pineal contiene altos niveles de calcio y puede ser utilizada por los radiólogos para marcar el centro del cerebro en las imágenes de rayos X.

La glándula pineal es más conocida por la secreción de la hormona melatonina, que se libera en la sangre y posiblemente también en el líquido cefalorraquídeo, conocido como fluido cerebroespinal.  La melatonina pineal es una hormona que regula el reloj diario (circadiano) del cuerpo, por lo que la melatonina se utiliza habitualmente en la investigación humana para comprender el tiempo biológico del cuerpo.  La biología de la glándula pineal tiene un ritmo y la melatonina se segrega en función de la cantidad de luz diurna a la que se expone una persona. Varía con los cambios en la duración del día y por eso la glándula pineal se conoce a veces como un reloj endocrino y un calendario endocrino.

Glándula pineal tercer ojo

ResumenLa enfermedad de Alzheimer (EA) es una enfermedad neurodegenerativa común en todo el mundo, que va acompañada de alteraciones en diversos patrones de estilo de vida, como la alteración del sueño. La glándula pineal es el principal órgano endocrino que segrega hormonas, como la melatonina, y controla los ritmos circadianos. La disminución del volumen de la glándula pineal y la calcificación de la misma conducen a la reducción de la producción de melatonina. Se ha informado de que la melatonina tiene múltiples funciones en el sistema nervioso central (SNC), incluyendo la mejora de la neurogénesis y la plasticidad sináptica, la supresión de la neuroinflamación, la mejora de la función de la memoria y la protección contra el estrés oxidativo. Recientemente, se ha observado una reducción del volumen de la glándula pineal y una calcificación de la misma, acompañadas de un deterioro cognitivo y de trastornos del sueño en pacientes con EA. En este artículo, reviso las pruebas actuales de la contribución de la disfunción pineal en la EA al progreso de la neuropatología de la EA. Sugiero nuevas ideas para entender la relación entre la patogénesis de la EA y la función de la glándula pineal.

Enfermedades de la glándula pineal

La glándula pineal, conarium o epífisis cerebral, es una pequeña glándula endocrina situada en el cerebro de la mayoría de los vertebrados. La glándula pineal produce melatonina, una hormona derivada de la serotonina que modula los patrones de sueño en los ciclos circadianos y estacionales. La forma de la glándula se asemeja a una piña, lo que le da su nombre[1]. La glándula pineal está situada en el epitálamo, cerca del centro del cerebro, entre los dos hemisferios, metida en un surco donde se unen las dos mitades del tálamo[2][3] La glándula pineal es uno de los órganos neuroendocrinos secretores circunventriculares en los que los capilares son mayoritariamente permeables a los solutos de la sangre[4].

Casi todas las especies de vertebrados poseen una glándula pineal. La excepción más importante es un vertebrado primitivo, el pez mago. Sin embargo, incluso en el pez mago, puede haber una estructura «equivalente a la pineal» en el diencéfalo dorsal[5] El lanceta Branchiostoma lanceolatum, el pariente más cercano a los vertebrados, también carece de una glándula pineal reconocible[6] La lamprea (otro vertebrado primitivo), sin embargo, posee una[6] Unos pocos vertebrados más complejos han perdido las glándulas pineales en el curso de su evolución[7].