Porque se le llama a marte el planeta rojo

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Marte es el cuarto planeta desde el Sol, un mundo polvoriento, frío y desértico con una atmósfera muy fina. Marte es también un planeta dinámico con estaciones, casquetes polares, cañones, volcanes extintos y pruebas de que fue aún más activo en el pasado.

Perseverance es una de las tres naves espaciales que llegaron a Marte en 2021. El orbitador Hope, de los Emiratos Árabes Unidos, llegó el 9 de febrero de 2021. La misión Tianwen-1 de China llegó el 10 de febrero de 2021 e incluye un orbitador, un aterrizador y un rover. Europa y la India también tienen naves espaciales que estudian Marte desde su órbita.

A finales del siglo XIX, cuando se observaron por primera vez los rasgos de la superficie de Marte en forma de canal, muchos especularon que allí residía una especie alienígena inteligente. Esto dio lugar a numerosas historias sobre marcianos, algunos de los cuales invaden la Tierra, como en la radionovela de 1938 “La guerra de los mundos”. Según una leyenda urbana perdurable, muchos oyentes creyeron que la historia era una noticia real de una invasión, lo que provocó un pánico generalizado.

Desde entonces, innumerables historias han tenido lugar en Marte o han explorado las posibilidades de sus habitantes marcianos. Películas como “Total Recall” (1990 y 2012) nos llevan a un Marte terraformado y a una colonia en apuros que se queda sin aire. Una colonia marciana y la Tierra tienen una relación espinosa en la serie de televisión y las novelas “The Expanse”.

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Siempre que se ven fotos de Marte, lo que más destaca es su color rojo. Si alguna vez te has preguntado qué es lo que da a Marte su color característico, ¡sigue leyendo! Nuestros amigos de Planetas para Niños te ayudan a explicar la razón del color rojo de este planeta.

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Las rocas y el suelo de la superficie de Marte contienen un polvo compuesto principalmente por hierro (además de pequeñas cantidades de otros elementos, como el cloro). El viento erosionó estas rocas y el suelo de la superficie, y los antiguos volcanes expulsaron el hierro, esparciéndolo por todo el planeta.

¿Se pregunta ahora por qué el óxido no desaparece? Pues bien, parece que parte del polvo sí sale volando y se aleja del planeta. Sin embargo, los científicos creen que, mientras parte del polvo sale al espacio, se produce más polvo. Y a medida que se produce más, las tormentas de polvo siguen arrastrándolo por el planeta, ¡manteniendo su color rojo!

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Marte es uno de nuestros planetas vecinos, es el cuarto planeta desde el Sol y el segundo más pequeño de nuestro Sistema Solar. Los científicos se han interesado mucho por la exploración de Marte y una de las cuestiones que se investigan actualmente es por qué Marte parece rojo.

Si miras con atención, en buenas condiciones y cuando la posición de los planetas sea la adecuada, podrás ver a Marte brillando en el cielo nocturno. Cuando lo haga, notará que tiene un ligero tinte rojo. Esto ha dado a Marte una gran reputación en el pasado. Algunos creían que el rojo significaba que era fuerte y poderoso, de ahí su nombre, ya que Marte es el dios romano de la guerra. Otros temían que su color escarlata diera al planeta un aire de misterio y peligro.

Sin embargo, en el último siglo, con el desarrollo de la tecnología, hemos conseguido ver más de cerca este hermoso planeta. Resulta que el color rojo se debe a la presencia de óxido de hierro, un mineral que se encuentra en el polvo que cubre casi todo Marte.

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Marte es a menudo llamado el “Planeta Rojo” por razones obvias. Pero, ¿qué es lo que da a nuestro planeta vecino esta tonalidad tan distintiva? Mientras que a la Tierra se la conoce como la “canica azul” porque está cubierta en su mayor parte por océanos y tiene una atmósfera densa, lo que le da un aspecto azul, Marte está cubierto de mucho óxido de hierro, que son los mismos compuestos que dan a la sangre y al óxido su color distintivo. Por ello, no es casualidad que Marte, que en ocasiones aparece como una “estrella” roja brillante, recibiera el nombre del dios griego de la guerra.

Su superficie polvorienta y rica en hierro da a Marte su famoso color rojo. Bajo la superficie polvorienta, cuya profundidad oscila entre unos pocos milímetros y dos metros, hay lava endurecida compuesta principalmente por basalto. Crédito: NASA

No está del todo claro cómo acabó todo ese óxido de hierro en la superficie del planeta, pero sí sabemos que el planeta se formó hace unos 4.500 millones de años, cuando los escombros, el gas y el polvo comenzaron a fusionarse. Entre estos materiales había mucho hierro que se forjó en el corazón de estrellas muertas hace mucho tiempo.

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