Argumentos en contra de la religion en la escuela

¿debe enseñarse la religión en las escuelas?

Más de 55 años después de que el Tribunal Supremo emitiera su histórica sentencia que anulaba la oración en las escuelas, los estadounidenses siguen luchando por el lugar que ocupa la religión en las escuelas públicas. Las cuestiones sobre la religión en las aulas ya no ocupan tantos titulares como antes, pero la cuestión sigue siendo un importante campo de batalla en el conflicto más amplio sobre el papel de la religión en la vida pública.

Algunos estadounidenses están preocupados por lo que consideran un esfuerzo por parte de los tribunales federales y los defensores de las libertades civiles para excluir a Dios y el sentimiento religioso de las escuelas públicas. Este esfuerzo, según estos estadounidenses, infringe el derecho de la Primera Enmienda al libre ejercicio de la religión.

Muchos defensores de las libertades civiles y otros, por su parte, expresan su preocupación por el hecho de que los cristianos conservadores y otros intenten imponer sus valores a los estudiantes. Los tribunales federales, señalan, han interpretado sistemáticamente la prohibición de la Primera Enmienda sobre el establecimiento de la religión para prohibir el patrocinio estatal de la oración y la mayoría de otras actividades religiosas en las escuelas públicas.

Problemas con la religión en las escuelas

Esta prohibición no ha existido siempre. Durante gran parte de la historia de Estados Unidos, muchas escuelas públicas eran protestantes de facto, pero desde la década de 1960 se prohibió que las escuelas públicas promovieran las creencias religiosas. Con una buena razón: si no eras religioso, o de la creencia religiosa “correcta”, tenías que pagar impuestos por escuelas públicas que te trataban de forma desigual. Pero acabar con el tenor protestante de la escuela pública sólo cambió quién era desigual ante la ley, pasando de algunas personas religiosas y todos los ateos y agnósticos, a todos los que creen que la religión es parte integral de la educación.

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El hecho de que la escolarización privada esté dominada por instituciones religiosas es una prueba contundente de que la religión ha sido apartada de forma tajante y única de la escolarización pública. Según las estadísticas federales más recientes, casi el 76% de todos los estudiantes privados de primaria y secundaria, es decir, unos 4,4 millones de niños, están en instituciones religiosas. Además, aproximadamente el 3,4% de los estudiantes -unos 1,8 millones de niños- se educan en casa, a menudo por motivos religiosos. Por supuesto, todos siguen pagando las escuelas públicas laicas.

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Por qué no se debe enseñar religión en las escuelas ensayo

Las escuelas públicas no pueden enseñar religión, aunque se permite la enseñanza de la religión en un contexto laico.1 La Biblia puede enseñarse en una escuela, pero sólo por su valor histórico, cultural o literario y nunca de forma devocional, celebratoria o doctrinal, o de forma que fomente la aceptación de la Biblia como documento religioso.2

La religión puede presentarse como parte de un programa educativo laico. Los programas que “enseñan sobre religión” están orientados a enseñar a los alumnos el papel de la religión en el desarrollo histórico, cultural, literario y social de Estados Unidos y de otras naciones. Estos programas deben inculcar la comprensión, la tolerancia y el respeto por una sociedad pluralista. Cuando se habla de religión en este contexto, la religión debe discutirse de manera neutral, objetiva, equilibrada y basada en hechos. Estos programas deben educar a los estudiantes sobre el principio de la libertad religiosa como uno de los elementos fundamentales de la libertad y la democracia en los Estados Unidos.

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“Enseñar religión” equivale a adoctrinamiento o práctica religiosa y está claramente prohibido en las escuelas públicas. El plan de estudios de una escuela pública no puede ser devocional ni doctrinal.3 Tampoco puede tener el efecto de promover o inhibir la religión. Un profesor no debe promover ni denigrar ninguna religión en particular, la religión en general o la falta de creencias religiosas.4 Un profesor no debe interponer opiniones personales ni defender las de determinados alumnos. Los profesores deben ser extremadamente sensibles para respetar, y no interferir, en las creencias y prácticas religiosas de los alumnos. No se debe animar a los alumnos a aceptar o conformarse con determinadas creencias o prácticas religiosas. Un programa destinado a la enseñanza de la religión, disfrazado de enseñanza sobre la religión, será declarado inconstitucional.5

Ley de religión en las escuelas

Las escuelas no pueden respaldar o promover una religión en particular, pero tampoco pueden inhibir la expresión de las creencias religiosas. Por regla general, los alumnos pueden rezar en el recinto escolar siempre que la oración sea iniciada y dirigida enteramente por los alumnos y no se utilicen recursos escolares. Los clubes religiosos de la escuela están permitidos y pueden reunirse en el recinto escolar después de las horas de clase, siempre que otras organizaciones estudiantiles y grupos religiosos tengan el mismo acceso y trato. Si la oración puede percibirse razonablemente como patrocinada por la escuela, se considerará inconstitucional.

Un ejemplo significativo de esto es el caso del Tribunal de Apelación de EE.UU. de Fleming contra el Distrito Escolar del Condado de Jefferson, en el que se pidió a los estudiantes de la Escuela Secundaria Columbine que hicieran azulejos para su exhibición permanente después de la masacre de 1999 que tuvo lugar en la escuela. Algunos estudiantes presentaron azulejos con el mensaje “Dios es amor” escrito en ellos. Cuando la escuela se negó a exponer estos azulejos, los estudiantes presentaron una demanda. El Tribunal Supremo consideró que permitir estos azulejos les obligaría a exponer azulejos con mensajes desagradables como “Dios es odio” y que, dado que los azulejos se convertirían en una parte permanente de la escuela, ésta tenía autoridad para prohibirlos.

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