Cerebro consciente bosquejo de la teoría psicofisiológica del campo unificado

Medición de la psicología de la conciencia

Este artículo desarrolla una visión de la conciencia en el contexto de un nuevo enfoque filosófico que invoca el concepto de emergencia, a través del cual los principios operativos de cada nivel de organización del flujo de energía física se disocian funcionalmente de los de los niveles inferiores, a pesar de la continuidad de las leyes físicas que los rigen. La forma particular de emergencia en la que se centra el presente análisis es la emergencia del procesamiento mental consciente a partir de la actividad neuronal llevada a cabo por los principios bioquímicos subyacentes de la organización cerebral. Dentro de este marco, se desarrolla un modelo de proceso de la conciencia para dar cuenta de muchos de los aspectos experimentados de la conciencia, muchos de los cuales son raramente considerados en el discurso filosófico. Cada uno de estos aspectos se especifica rigurosamente en términos de sus propiedades definibles. A continuación, se analiza en términos de pruebas empíricas específicas que pueden utilizarse para determinar su sustrato neural y los datos relevantes que implementan dichas pruebas. El artículo concluye con un análisis de la función evolutiva de la conciencia y una crítica del enfoque de la Teoría de la Información Integrada para definir sus propiedades.

Cómo medir la conciencia en los animales

Las teorías de campo de la consciencia que se discuten en este artículo son teorías de la naturaleza de la consciencia, en las que ésta se concibe como idéntica a un campo en el sentido general en que se utiliza el término «campo» en física. Esto significa que, en estas teorías, se considera que la conciencia no sólo tiene duración, sino también extensión en el espacio. En la mayoría de las teorías discutidas, se propone que la conciencia es idéntica a algún aspecto de un campo físico, es decir, un campo en el que la propiedad que existe en cada punto de una región particular del continuo espacio-tiempo es objetivamente medible. Sin embargo, en al menos una de las teorías, se propone que la conciencia es idéntica a un hipotético campo no físico, que sin embargo sigue teniendo extensión en el espacio. En este artículo no se aborda la variedad de teorías sociológicas de la conciencia derivadas de la obra de Kurt Lewin, en las que la palabra «campo» se entiende como una entidad abstracta que incluye no sólo los pensamientos, emociones y deseos conscientes de cada individuo, sino también las diversas fuerzas externas e internas que actúan sobre ellos.

Medición objetiva estandarizada del nivel de conciencia

El objetivo principal de este artículo es presentar una nueva teoría de los estados de conciencia que incorpora principios de la física, la neurobiología y el psicoanálisis. La teoría pretende ayudar a nuestra comprensión de la composición de la mente humana, abordando cuestiones como: «¿cómo se relaciona la conciencia normal de vigilia de los humanos adultos sanos con otros estados de conciencia?» «¿cómo mantiene el cerebro humano su estado normal de conciencia despierta?» y «¿qué ocurre con la funcionalidad del cerebro humano cuando se producen estados no ordinarios como el sueño/sueño de movimientos oculares rápidos (REM), la psicosis temprana y el estado psicodélico?».

En esencia, la hipótesis del cerebro entrópico propone que la calidad de cualquier estado consciente depende de la entropía del sistema1 medida a través de parámetros clave de la función cerebral. La entropía es una poderosa herramienta explicativa para la neurociencia cognitiva, ya que proporciona un índice cuantitativo de la aleatoriedad o el desorden de un sistema dinámico, a la vez que describe su carácter informativo, es decir, nuestra incertidumbre sobre el estado del sistema si lo muestreáramos en un momento dado. Cuando se aplica en el contexto del cerebro, esto nos permite hacer una traducción entre las propiedades mecánicas y las cualitativas. Así, según este principio, el aumento de la incertidumbre subjetiva o «desconcierto» acompaña a los estados de mayor entropía del sistema. Estas ideas son coherentes con el principio de energía libre de Karl Friston2 y los lectores interesados en la inferencia bayesiana y en los mecanismos por los que se hipotetiza que el cerebro minimiza la energía libre/el desconcierto deben consultar este trabajo (Friston, 2010).

¿se puede medir la conciencia?

En la década de 1990, el neurocientífico Melvyn Goodale empezó a estudiar a personas con una condición llamada agnosia de la forma visual. Estas personas no pueden ver conscientemente la forma o la orientación de los objetos, pero actúan como si lo hicieran. «Si les pones un lápiz delante y les preguntas si es horizontal o vertical, no te lo pueden decir», dice Goodale, director fundador del Instituto del Cerebro y la Mente de la Universidad de Western en Londres (Canadá). «Pero, sorprendentemente, pueden estirar el brazo y coger el lápiz, orientando su mano correctamente al estirar el brazo para hacer contacto con él».