Charles padre de la teoría de la evolución

especiación

A primera vista, Charles Darwin parece un revolucionario improbable. Al crecer como miembro tímido y discreto de una familia británica rica, parecía, al menos para su padre, ocioso y sin rumbo. Pero incluso de niño, Darwin manifestó su interés por la naturaleza. Más tarde, mientras estudiaba botánica en la Universidad de Cambridge, le ofrecieron la oportunidad de trabajar como naturalista no remunerado en el HMS Beagle, un barco naval que se embarcaba en un viaje de exploración alrededor del mundo. En el transcurso de casi cinco años en el mar -durante los cuales el Beagle inspeccionó la costa de Sudamérica y se detuvo en lugares como Australia y, sobre todo, las Islas Galápagos- Darwin aprovechó innumerables oportunidades para observar la vida vegetal y animal y para recoger especímenes vivos y fósiles para su posterior estudio.

Cuando el Beagle regresó a Inglaterra en octubre de 1836, Darwin empezó a reflexionar sobre sus observaciones y experiencias, y en los dos años siguientes desarrolló el esquema básico de su revolucionaria teoría de la evolución por selección natural. Sin embargo, más allá de compartir sus ideas con un estrecho círculo de amigos científicos, Darwin no comunicó a nadie sus opiniones sobre el origen y el desarrollo de la vida. De hecho, no publicó su ahora famoso volumen, El origen de las especies por medio de la selección natural, hasta 1859, más de 20 años después de haber formulado su teoría.

sobre el origen de las especies

Las ideas que pretenden explicar cómo cambian o evolucionan los organismos a lo largo del tiempo se remontan a Anaximandro de Mileto, un filósofo griego que vivió en el año 500 a.C. Observando que los bebés humanos nacen indefensos, Anaximandro especuló con que los humanos debían descender de algún otro tipo de criatura cuyas crías pudieran sobrevivir sin ayuda. Llegó a la conclusión de que esos antepasados debían ser peces, ya que los peces nacen de huevos y comienzan a vivir inmediatamente sin ayuda de sus padres. A partir de este razonamiento, propuso que toda la vida comenzó en el mar.

Anaximandro estaba en lo cierto: los humanos podemos remontarnos a los peces. Sin embargo, su idea no era una teoría en el sentido científico de la palabra, porque no podía someterse a pruebas que la respaldaran o demostraran que era errónea. En ciencia, la palabra “teoría” indica un nivel de certeza muy alto. Los científicos hablan de la evolución como una teoría, por ejemplo, al igual que hablan de la explicación de la gravedad de Einstein como una teoría.

Una teoría es una idea sobre el funcionamiento de algo en la naturaleza que se ha sometido a pruebas rigurosas mediante observaciones y experimentos diseñados para demostrar que la idea es correcta o incorrecta. En cuanto a la evolución de la vida, varios filósofos y científicos, entre ellos un médico inglés del siglo XVIII llamado Erasmus Darwin, propusieron diferentes aspectos de lo que más tarde se convertiría en la teoría evolutiva. Pero la evolución no alcanzó el estatus de teoría científica hasta que el nieto de Darwin, el más famoso Charles Darwin, publicó su famoso libro Sobre el origen de las especies. Darwin y un científico contemporáneo suyo, Alfred Russel Wallace, propusieron que la evolución se produce por un fenómeno llamado selección natural.

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charles waring darwin

¿Qué descubrió Charles Darwin? Charles Darwin no inventó nada, pero descubrió mucho como científico y naturalista; y, como autor, influyó en la ciencia y en la forma de pensar sobre nuestro mundo. Desarrolló y propuso una teoría sobre la evolución. Su teoría ha tenido efectos de gran alcance en la ciencia y en la forma de entender la vida.

Charles Darwin nació en Shrewsbury, Inglaterra, en 1809. A los 16 años estudió medicina en la Universidad de Edimburgo. Descubrió que la cirugía no era su vocación y empezó a estudiar para ser clérigo en el Christ College de Cambridge. Se licenció en Teología en 1831.

Desde agosto de 1831 hasta 1836, se enroló como naturalista en un viaje científico a bordo del HMS Beagle que recorrió el mundo en un esfuerzo por estudiar diversos aspectos de la ciencia y el mundo natural.

Darwin asistió y dirigió múltiples estudios a bordo del barco, centrándose en las plantas, los animales y la Tierra natural; unos años después del viaje, publicó su primera obra importante sobre sus hallazgos, titulada Zoología del Beagle.

charles darwin famoso por

Charles Darwin nació en 1809 en el seno de una familia inglesa de clase media acomodada (Wall 2003). Con la expectativa de seguir los pasos de su padre y su abuelo, Darwin fue enviado a la Universidad de Edimburgo para adquirir los conocimientos necesarios para convertirse en médico. Su interés por la medicina no duró mucho, y tras sólo un año abandonó los estudios. Deseando un futuro respetable para su hijo, el padre de Darwin lo envió a la Universidad de Cambridge para que estudiara para el ministerio. Aunque sin entusiasmo, Darwin creía entonces de todo corazón en las palabras de la Biblia (Bowler 1983, 1989), y entró en la escuela dispuesto a seguir el razonamiento del argumento del diseño del reverendo Paley. En palabras del propio Paley, este argumento puede describirse como sigue,

Los organismos vivos son complicados en un grado que excede todo cálculo. ¿Cómo explicar, si no, las adaptaciones a menudo sorprendentes de los animales y las plantas? Sólo un diseñador inteligente podría haberlos creado. Ese diseñador debe haber sido una persona. Esa persona es DIOS (Paley 1802).

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