Como afecta el cambio climatico a las personas

Cambio climático y salud

No está solo. Si es usted como la mayoría de la gente, quizá imagine a sus nietos o incluso a sus bisnietos teniendo que enfrentarse a olas de calor récord. O a gente de muy lejos luchando contra la subida de los mares.

Pero la verdad (bastante incómoda) es que la crisis climática ya nos afecta a la mayoría de nosotros aquí y ahora. Desde el momento en que nos levantamos por la mañana hasta el minuto en que nos dormimos por la noche. Y tenemos que hacer algo al respecto.

Durante siglos, los seres humanos han quemado combustibles fósiles para alimentar sus vidas. Este proceso libera gases de efecto invernadero adicionales en la atmósfera, atrapando el calor que de otro modo escaparía al espacio.

Hace décadas que sabemos el daño que todo ese calor extra está causando a la Tierra. Ahora, un reciente informe sobre el cambio climático respaldado por la ONU pone de manifiesto lo peligroso que ha sido ese proceso. El planeta ya se ha calentado 1 grado centígrado y las temperaturas podrían aumentar aún más, cambiando significativamente la vida tal y como la conocemos.

La acción climática es justo lo que nos ha recetado el médico. Y lo decimos literalmente. Los profesionales de la medicina han dado cada vez más la voz de alarma sobre los riesgos y las consecuencias de la quema continua de combustibles fósiles.

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Cómo nos afecta el calentamiento global

Las causas principales[1] y los efectos de gran alcance[2][3] del calentamiento global y el cambio climático resultante. Algunos efectos constituyen mecanismos de retroalimentación que intensifican el cambio climático y lo acercan a puntos de inflexión climática[4].

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Cada vez son más las investigaciones que exploran los múltiples impactos del cambio climático en la salud humana, el suministro de alimentos, el crecimiento económico, las migraciones, la seguridad, los cambios sociales y los bienes públicos, como el agua potable. Las consecuencias de estos cambios son probablemente perjudiciales a largo plazo. Por ejemplo, Bangladesh ha experimentado un aumento de las enfermedades sensibles al clima, como la malaria, el dengue, la diarrea infantil y la neumonía, entre las comunidades vulnerables[12]. Numerosos estudios sugieren que los impactos netos actuales y futuros del cambio climático en la sociedad humana seguirán siendo abrumadoramente negativos[13][14].

La mayoría de los efectos adversos del cambio climático los sufren las comunidades pobres y de bajos ingresos de todo el mundo, que tienen niveles mucho más altos de vulnerabilidad a los determinantes ambientales de la salud, la riqueza y otros factores. También tienen niveles mucho más bajos de capacidad disponible para hacer frente al cambio ambiental. Un informe sobre el impacto humano global del cambio climático publicado por el Foro Humanitario Mundial en 2009, estimó más de 300.000 muertes y unos 125.000 millones de dólares en pérdidas económicas cada año. Esto indica cómo la mayor parte de la mortalidad inducida por el cambio climático se debe al empeoramiento de las inundaciones y las sequías en los países en desarrollo.

Cambio climático ee.uu.

El cambio climático afecta a todas las regiones del mundo. Los escudos de hielo polar se están derritiendo y el mar está subiendo. En algunas regiones los fenómenos meteorológicos y las precipitaciones extremas son cada vez más frecuentes, mientras que en otras se registran olas de calor y sequías más extremas.Se prevé que estos impactos se intensifiquen en las próximas décadas.

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Cuando el agua se calienta se expande. Al mismo tiempo, el calentamiento global hace que se derritan las capas de hielo polares y los glaciares. La combinación de estos cambios está provocando la subida del nivel del mar, lo que provoca inundaciones y la erosión de las zonas costeras y bajas.

Los daños a la propiedad y a las infraestructuras, así como a la salud humana, suponen un elevado coste para la sociedad y la economía.Entre 1980 y 2011 las inundaciones afectaron a más de 5,5 millones de personas y causaron pérdidas económicas directas por valor de más de 90.000 millones de euros.Los sectores que dependen en gran medida de determinadas temperaturas y niveles de precipitación, como la agricultura, la silvicultura, la energía y el turismo, se ven especialmente afectados.

El cambio climático se está produciendo con tanta rapidez que muchas especies vegetales y animales tienen dificultades para afrontarlo.Muchas especies terrestres, de agua dulce y marinas ya se han trasladado a nuevas ubicaciones. Algunas especies de plantas y animales correrán un mayor riesgo de extinción si la temperatura media mundial sigue aumentando sin control.

Efectos a largo plazo del cambio climático

Los posibles efectos futuros del cambio climático global incluyen incendios forestales más frecuentes, períodos de sequía más largos en algunas regiones y un aumento del número, la duración y la intensidad de las tormentas tropicales. Crédito: Izquierda – Mellimage/Shutterstock.com, centro – Montree Hanlue/Shutterstock.com.

El cambio climático global ya ha tenido efectos observables en el medio ambiente. Los glaciares se han reducido, el hielo de los ríos y lagos se rompe antes, las áreas de distribución de plantas y animales se han desplazado y los árboles florecen antes.

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Los científicos confían en que las temperaturas globales seguirán aumentando durante las próximas décadas, en gran parte debido a los gases de efecto invernadero producidos por las actividades humanas. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que incluye a más de 1.300 científicos de Estados Unidos y otros países, prevé un aumento de la temperatura de entre 2,5 y 10 grados Fahrenheit durante el próximo siglo.

Según el IPCC, el alcance de los efectos del cambio climático en las distintas regiones variará con el tiempo y con la capacidad de los diferentes sistemas sociales y medioambientales para mitigar o adaptarse al cambio.