La biologia no condemna a la humanitat a la guerra

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Se ofrece una breve historia de la elaboración de la Declaración de Sevilla sobre la Violencia (SSV) y una breve exposición de sus proposiciones. La SSV fue originada por la ISRA (Sociedad Internacional para la Investigación de la Agresión), un comité de la ONU creado a finales de los años setenta del siglo pasado. ¿Cuáles fueron las principales razones que impulsaron a elaborar la Declaración, qué dificultades se encontraron en el camino y cómo se logró finalmente ese primer paso «científico» hacia la paz? Su producto final, elaborado por más de una veintena de estudiosos de diferentes disciplinas científicas y de todos los continentes, fue presentado en Sevilla en 1986, en el VI Coloquio Internacional sobre Cerebro y Agresión (CICA). Tres años después, fue refrendado por la 25ª Conferencia General de la UNESCO, en París. Su principal mensaje es que la violencia y la guerra no son genéticamente inevitables, y que la naturaleza humana no nos obliga a comportarnos de forma violenta.

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En 1999, Joshua Greene -entonces estudiante de filosofía en Princeton, ahora profesor de psicología en Harvard- tuvo una idea muy fértil. Tomó un experimento de pensamiento filosófico bastante conocido y lo infundió con la tecnología de una manera que lo convirtió en un experimento de pensamiento filosófico muy conocido, probablemente el ejercicio mental más conocido y reflexionado de nuestro tiempo. En el proceso, planteó dudas, de forma ineludiblemente vívida, sobre la racionalidad del juicio moral humano.

El experimento mental -llamado el problema del trolebús- ha recibido en los últimos años la suficiente atención como para acercarse al estatus de «no necesita presentación». Pero no está del todo claro: Un trolebús fuera de control se dirige hacia cinco personas que seguramente morirán a menos que usted tire de una palanca que lo desvíe a una vía donde, en cambio, matará a una persona. ¿Tirarías -deberías- de la palanca?

Ahora rebobine la cinta y suponga que puede evitar las cinco muertes no tirando de una palanca, sino empujando a un hombre muy grande desde una pasarela hasta la vía, donde su cuerpo frenaría el tren hasta detenerlo justo a tiempo para salvar a todo el mundo, excepto, por supuesto, a él. ¿Harías eso? Y, si dice que sí la primera vez y que no la segunda (como hace mucha gente), ¿cuál es su razonamiento? ¿No es un intercambio de uno por cinco en cualquier caso?

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Se ofrece una breve historia de la elaboración de la Declaración de Sevilla sobre la Violencia (SSV) y una breve exposición de sus proposiciones. La SSV fue originada por la ISRA (Sociedad Internacional para la Investigación de la Agresión), un comité de la ONU creado a finales de los años setenta del siglo pasado. ¿Cuáles fueron las principales razones que impulsaron a elaborar la Declaración, qué dificultades se encontraron en el camino y cómo se logró finalmente ese primer paso «científico» hacia la paz? Su producto final, elaborado por más de una veintena de estudiosos de diferentes disciplinas científicas y de todos los continentes, fue presentado en Sevilla en 1986, en

el VI Coloquio Internacional sobre Cerebro y Agresión (CICA). Tres años después, fue refrendado por la 25ª Conferencia General de la UNESCO, en París. Su principal mensaje es que la violencia y la guerra no son genéticamente inevitables, y que la naturaleza humana no nos obliga a comportarnos de forma violenta.

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Edward O. Wilson, biólogo y escritor que llevó a cabo un trabajo pionero sobre la biodiversidad, los insectos y la naturaleza humana -y que ganó dos premios Pulitzer en el camino- murió el domingo en Burlington, Massachusetts. Tenía 92 años.

Cuando el Dr. Wilson comenzó su carrera en biología evolutiva en la década de 1950, el estudio de los animales y las plantas parecía para muchos científicos un pasatiempo pintoresco y obsoleto. Los biólogos moleculares estaban obteniendo sus primeros atisbos de ADN, proteínas y otros fundamentos invisibles de la vida. El Dr. Wilson hizo el trabajo de su vida para poner la evolución en pie de igualdad.

«¿Cómo podrían nuestros temas, aparentemente anticuados, alcanzar un nuevo rigor intelectual y originalidad en comparación con la biología molecular?», recordaba en 2009. Respondió a su propia pregunta siendo pionero en nuevos campos de investigación.

Como experto en insectos, el Dr. Wilson estudió la evolución del comportamiento, explorando cómo la selección natural y otras fuerzas podían producir algo tan extraordinariamente complejo como una colonia de hormigas. Luego defendió este tipo de investigación como una forma de dar sentido a todo el comportamiento, incluido el nuestro.