Significado de animales en psicología

La psicología educativa como animal

La psicología comparada se refiere al estudio científico del comportamiento y los procesos mentales de los animales no humanos, especialmente en lo que se refiere a la historia filogenética, el significado adaptativo y el desarrollo del comportamiento. La investigación en esta área aborda muchas cuestiones diferentes, utiliza muchos métodos distintos y explora el comportamiento de muchas especies diferentes, desde los insectos hasta los primates[1][2].

A veces se supone que la psicología comparada hace hincapié en las comparaciones entre especies, incluidas las de los seres humanos y los animales. Sin embargo, algunos investigadores consideran que las comparaciones directas no deberían ser el único objetivo de la psicología comparada y que centrarse intensamente en un solo organismo para comprender su comportamiento es igual de deseable; si no más. Donald Dewsbury revisó los trabajos de varios psicólogos y sus definiciones y llegó a la conclusión de que el objeto de la psicología comparada es establecer principios de generalidad centrados en la causalidad tanto próxima como última[3].

El uso de un enfoque comparativo del comportamiento permite evaluar el comportamiento objetivo desde cuatro perspectivas diferentes y complementarias, desarrolladas por Niko Tinbergen[4]. En segundo lugar, se puede preguntar cómo contribuye el comportamiento al éxito reproductivo de los individuos que lo demuestran (es decir, ¿el comportamiento hace que los animales produzcan más crías que los que no lo muestran?) Las teorías sobre las causas últimas del comportamiento se basan en las respuestas a estas dos preguntas.

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Ejemplos de psicología animal

Los psicólogos llevan mucho tiempo estudiando a los chimpancés y otros animales con dos objetivos principales y relacionados: averiguar las capacidades de la mente animal y descubrir qué es lo que nos hace realmente únicos, si es que hay algo. Se trata de un campo difícil. Como sabe cualquier dueño de una mascota, es tentador proyectar una interpretación humana sobre el comportamiento animal. Los investigadores, sobre todo cuando llevan muchos años estudiando al mismo animal, pueden ser víctimas de este mismo sesgo (un tema de este campo son los poderosos y estrechos lazos que a menudo se forman entre el psicólogo y el animal). Pero, al mismo tiempo, también existe la tentación de sobrevalorar nuestra singularidad humana. ¿Qué emociones y capacidades son exclusivamente humanas? El uso de herramientas, la toma de perspectiva y el engaño fueron en su día contendientes, pero ya no, y la lista es cada vez más corta.

La cuestión de hasta qué punto los animales son realmente capaces de tener una inteligencia similar a la humana ha perseguido a los psicólogos durante más de cien años. Un caballo apodado Clever Hans (Der Kluge Hans, en su lengua materna) pareció responder a esa pregunta de forma espectacular con sus actuaciones públicas en Berlín a principios del siglo XX. Entrenado por un profesor de matemáticas, Wilhelm Von Ofsten, durante cuatro años, Hans no sólo parecía capaz de realizar operaciones aritméticas sencillas y de decir la hora, sino que, mediante golpes de pezuña que correspondían a letras, realizaba hazañas aún más asombrosas, como identificar a los artistas a partir de sus cuadros o a los compositores de melodías. El Ministerio de Educación alemán inició una investigación que duró 18 meses y no encontró pruebas de fraude. Sin embargo, el psicólogo Oscar Pfungst acabó deduciendo que Hans debía estar leyendo las señales de quien le interrogaba, ya que sólo podía responder co

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Datos sobre la psicología animal

Los estudios con animales se conocen más propiamente como “investigación con participantes no humanos” y desempeñan un papel importante en la psicología: desde los perros de Pavlov y las ratas de Skinner hasta los estudios más recientes sobre las capacidades lingüísticas de los simios, los animales ocupan un lugar destacado en todos los enfoques principales, pero especialmente en el enfoque del aprendizaje.Un método de investigación en el que se observa a los animales en su entorno natural se conoce como etología. Los experimentos con animales implican la manipulación de alguna variable independiente, ya sea en el entorno del animal (como Pavlov y Skinner) o en el propio animal (por ejemplo, alterándolo genéticamente).Esta investigación se basa en la teoría evolutiva. Esta teoría, propuesta originalmente por Charles Darwin, afirma que los humanos descienden de ancestros animales, es decir, que los humanos son, de hecho, animales. Además, los humanos conservan muchas características biológicas y psicológicas de sus ancestros animales que comparten con otros animales con los mismos ancestros: el árbol genealógico humano se separó de otros simios hace unos 7 millones de años.

Estudios de psicología animal

En etología, nos interesamos y estudiamos tanto los niveles próximos como los últimos del comportamiento animal. Estos dos niveles se complementan y nos ayudan a lograr una comprensión más completa del comportamiento y la evolución de los animales. Tener ambos niveles en perspectiva también nos ayuda a formular el tipo de preguntas adecuadas teniendo en cuenta tanto un enfoque evolutivo como uno más mecanicista.

La etología no sólo es importante como ciencia académica, sino que también tiene importantes implicaciones en el bienestar animal. Por ejemplo, entender el comportamiento de los animales es esencial en los parques de animales, en la cría de animales y cuando se utilizan animales en la investigación científica. Entender el comportamiento de los animales también es esencial en todas las demás actividades en las que interactuamos con animales vivos, como en el uso de animales domésticos, en la caza y la pesca, en la ciencia médica que utiliza animales, en el adiestramiento de animales, y también para los veterinarios y en la conservación de animales.

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