Por que se hacen las auroras boreales

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Fuego de zorroEn Finlandia, la aurora boreal se llama revontulet, que se traduce literalmente como fuego de zorro. Según un cuento popular finlandés, las luces son causadas por un zorro mágico que barre con su cola la nieve y lanza chispas hacia el cielo.

Viento del amanecerLa aurora boreal fue estudiada por los antiguos astrónomos romanos y griegos. El fenómeno recibió el nombre de la diosa romana del amanecer, Aurora, y del dios griego del viento del norte, Boreas.

(National Aeronautics and Space Administration) la agencia espacial estadounidense, cuya misión es “Alcanzar nuevas cotas y revelar lo desconocido para que lo que hagamos y aprendamos beneficie a toda la humanidad”.

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Paul O’Mahoney no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

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La primera vez que vi una aurora boreal fue hace tres años, mientras conducía a casa una noche. Eran tan bonitas que tuve que parar el coche y bajarme para verlas bien, aunque hacía frío. Aunque las auroras boreales parezcan mágicas, la ciencia puede explicarlas, con un poco de ayuda del Sol, los pájaros y las bebidas gaseosas.

La energía necesaria para que se produzcan las auroras boreales procede del Sol. El Sol crea algo llamado “viento solar”. Es diferente a la luz que recibimos del Sol, que nos mantiene calientes y nos ayuda a ver durante el día.

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Las auroras boreales son un espectacular y colorido despliegue de luz que suele verse en el cielo nocturno del hemisferio norte. Las auroras del hemisferio sur se conocen como auroras australes.

El campo magnético de la Tierra dirige las partículas cargadas hacia los polos. La forma del campo magnético de la Tierra crea dos óvalos aurorales sobre los polos magnéticos norte y sur. Por ello, las auroras se producen casi todas las noches en el cielo del norte, de agosto a mayo.

El campo magnético de nuestro planeta forma un escudo invisible que nos protege del viento solar. De vez en cuando, el viento solar se hace más fuerte y penetra en el campo magnético de la Tierra. La corriente de partículas interactúa con los gases del campo magnético (la magnetosfera), generando magníficas auroras.

Además, debido al viento solar, a veces las líneas del campo magnético vuelven a conectarse en el lado de la Tierra opuesto al Sol. Se vuelven a conectar como una banda elástica, enviando grandes cantidades de energía hacia los polos de la Tierra. Este fenómeno, llamado reconexión magnética, crea impresionantes espectáculos de auroras.

¿con qué frecuencia se producen las auroras boreales?

Varios términos redirigen aquí. Para otros usos, véase Aurora (desambiguación), Aurora Australis (desambiguación), Aurora Boreal (desambiguación), Luces del Norte (desambiguación) y Luces del Sur (desambiguación).

Una aurora[a] (plural: auroras o aurorae[b]), también conocida como luces polares o aurora polar[c], es un espectáculo de luz natural en el cielo de la Tierra, que se ve predominantemente en las regiones de alta latitud (alrededor del Ártico y el Antártico). Las auroras muestran patrones dinámicos de luces brillantes que aparecen como cortinas, rayos, espirales o parpadeos dinámicos que cubren todo el cielo[2].

Las auroras son el resultado de perturbaciones en la magnetosfera causadas por el viento solar. Estas perturbaciones alteran las trayectorias de las partículas cargadas en el plasma magnetosférico. Estas partículas, principalmente electrones y protones, se precipitan en la atmósfera superior (termosfera/exosfera). La ionización y la excitación resultantes de los componentes atmosféricos emiten una luz de color y complejidad variables. La forma de la aurora, que se produce en bandas alrededor de ambas regiones polares, también depende de la cantidad de aceleración impartida a las partículas precipitantes.

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