Ciencia que trata la forma externa e interna del globo terráqueo

Geología

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, es típica: tiene cientos de miles de millones de estrellas, suficiente gas y polvo para hacer miles de millones de estrellas más, y al menos diez veces más materia oscura que todas las estrellas y el gas juntos. Y todo ello se mantiene unido por la gravedad.

Como más de dos tercios de las galaxias conocidas, la Vía Láctea tiene forma de espiral. En el centro de la espiral se genera mucha energía y, ocasionalmente, vivas llamaradas. Basándose en la inmensa gravedad que sería necesaria para explicar el movimiento de las estrellas y la energía expulsada, los astrónomos concluyen que el centro de la Vía Láctea es un agujero negro supermasivo.

Otras galaxias tienen formas elípticas, y unas pocas tienen formas inusuales como palillos o anillos. El Campo Ultra Profundo del Hubble (HUDF) muestra esta diversidad. El Hubble observó una pequeña porción de cielo (una décima parte del diámetro de la Luna) durante un millón de segundos (11,6 días) y encontró aproximadamente 10.000 galaxias, de todos los tamaños, formas y colores. Desde la tierra, vemos muy poco en este punto, que se encuentra en la constelación de Fornax.

El estudio de la tierra se llama geografía

A pesar de nuestra tendencia a considerar la Tierra como algo estático, en realidad es un planeta dinámico y en constante cambio. El viento, el agua y el hielo erosionan y dan forma a la tierra. La actividad volcánica y los terremotos alteran el paisaje de forma dramática y a menudo violenta. Y en una escala de tiempo mucho más larga, el movimiento de las placas terrestres reconfigura lentamente océanos y continentes.

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El viento, el agua y el hielo son los tres agentes de la erosión, es decir, el arrastre de rocas, sedimentos y suelos. La erosión se distingue de la meteorización, que es la descomposición física o química de los minerales de la roca. Sin embargo, la meteorización y la erosión pueden producirse simultáneamente. La erosión es un proceso natural, aunque a menudo se ve incrementada por el uso que el ser humano hace de la tierra. La deforestación, el sobrepastoreo, la construcción y la construcción de carreteras a menudo exponen el suelo y los sedimentos y provocan un aumento de la erosión. Una erosión excesiva provoca la pérdida de suelo, daños en el ecosistema y la acumulación de sedimentos en las fuentes de agua. La construcción de terrazas y la plantación de árboles pueden ayudar a reducir la erosión.

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En el Ártico y el subártico, la erosión glaciar ha modelado gran parte del paisaje. Los glaciares se erosionan principalmente por desgarro y abrasión. El desgarro se produce cuando un glaciar fluye sobre el lecho de roca, ablandando y levantando bloques de roca que se introducen en el hielo. La intensa presión en la base del glaciar hace que parte del hielo se derrita, formando una fina capa de agua subglacial. Esta agua fluye hacia las grietas del lecho rocoso. Cuando el agua se vuelve a congelar, el hielo actúa como una palanca que afloja la roca levantándola. La roca fracturada se incorpora así a la carga del glaciar y es arrastrada a medida que éste se mueve lentamente.

Estructura de la tierra pdf

La Tierra es el poderoso planeta en el que todos vivimos. Sólo recientemente el ser humano ha empezado a comprender la complejidad de este planeta. De hecho, sólo hace unos cientos de años que descubrimos que la Tierra es sólo una pequeña parte de una enorme galaxia, que a su vez es una pequeña parte de un universo aún mayor. Las Ciencias de la Tierra se ocupan de todos y cada uno de los aspectos de la Tierra. Nuestra Tierra tiene lava fundida, picos montañosos helados, cañones escarpados y altísimas cascadas. Los científicos de la Tierra estudian la atmósfera que está por encima de nosotros, así como el núcleo del planeta que está muy por debajo. Los científicos de la Tierra estudian partes de la Tierra tan grandes como los continentes y tan pequeñas como el átomo más diminuto. En todas sus maravillas, los científicos de la Tierra tratan de comprender la hermosa esfera en la que nos desenvolvemos (Figura 1.9).

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Como la Tierra es tan grande y la ciencia es tan compleja, los científicos de la Tierra se especializan en estudiar sólo un pequeño aspecto de nuestra Tierra. Como todas las ramas están conectadas entre sí, los especialistas trabajan juntos para responder a preguntas complicadas. Veamos algunas ramas importantes de las Ciencias de la Tierra.

La estructura de la tierra

Comprender lo que hay debajo de la superficie de la Tierra es especialmente difícil para los alumnos porque está más allá de su experiencia de observación directa. Aunque los alumnos habrán visto imágenes de volcanes en erupción y conocerán los terremotos, la idea de que las rocas y los continentes se mueven constantemente como parte de placas tectónicas enormes pero relativamente finas es muy exigente, ya que crea un desajuste sustancial con lo que se ve en la Tierra.

placas tectónicas es muy exigente, ya que crea un desajuste sustancial con lo que somos capaces de ver. Este desajuste se hace aún más extremo con la cuestión del tiempo, ya que los periodos de tiempo implicados en el movimiento de las placas tectónicas son enormes; mucho más allá de lo que los estudiantes han encontrado antes. Esto contrasta totalmente con el tiempo extremadamente corto (en términos geológicos) de las ideas que tienen sobre los terremotos y las erupciones volcánicas.

El tiempo geológico. Los puntos de vista de los estudiantes incluyen: Investigación: Blake (2005), Dal (2006), Philips (1991)Los alumnos suelen creer que los terremotos se producen cuando el sol calienta la superficie de la Tierra haciendo que se expanda y se agriete, mientras que otros creen que los terremotos entran en erupción.Aparte de creer que la lava procede del centro de la Tierra, otras opiniones sobre los volcanes son:Investigación: Dove (1998), Bezzi & Happs (1994)Cuando se pide a los alumnos que dibujen un esquema de lo que hay bajo sus pies, suelen dibujar un diagrama similar al ejemplo que se muestra a continuación, en el que hay tierra, huesos, raíces y rocas bajo la superficie, con la posibilidad de que algunas capas incluyan lava.

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