Hace cuanto se extinguieron los dinosaurios

¿cuánto tiempo tardaron los dinosaurios en morir tras el asteroide?

La teoría más extendida sobre la desaparición de los dinosaurios es que un gran asteroide chocó contra Chicxulub, en México, formando un cráter de 240 kilómetros de ancho. Los restos atmosféricos resultantes bloquearon el sol, creando un “invierno nuclear” que mató a las plantas, luego a los herbívoros y, finalmente, a los carnívoros.

Los que descartan la teoría afirman que los reptiles más pequeños, como las tortugas, los caimanes y los cocodrilos, también habrían resultado perjudicados. Otros sugieren que un estilo de vida acuático y de agua dulce redujo la amenaza. También se argumenta que el cráter simplemente no era lo suficientemente grande como para haber causado tal devastación. En cualquier caso, la forma de cráter de la zona, la capa rica en iridio y la edad de las rocas dan peso a la teoría.

Se ha propuesto que en el oeste de la India se produjeron enormes erupciones volcánicas que liberaron enormes cantidades de ceniza atmosférica. Esto bloqueó el sol, provocó un cambio climático generalizado y acabó con los dinosaurios.

El iridio mortal en el límite K-T (Cretácico-Terciario) de la Tierra podría haber sido causado por erupciones de lava. Sin embargo, los científicos están de acuerdo en que hace 65 millones de años se produjo un descenso global de la temperatura y que una erupción volcánica habría tenido el efecto contrario.

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¿de dónde vienen los dinosaurios?

La extinción del Cretácico-Paleógeno (K-Pg)[a] (también conocida como extinción del Cretácico-Terciario (K-T))[b] fue una extinción masiva y repentina de tres cuartas partes de las especies vegetales y animales de la Tierra,[2][3][4] hace aproximadamente 66 millones de años. [Con la excepción de algunas especies ectotérmicas, como las tortugas marinas y los cocodrilos, no sobrevivió ningún tetrápodo que pesara más de 25 kilogramos[5].

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En el registro geológico, el acontecimiento K-Pg está marcado por una fina capa de sedimentos denominada límite K-Pg, que puede encontrarse en todo el mundo en rocas marinas y terrestres. La arcilla del límite muestra niveles inusualmente altos del metal iridio, que es más común en los asteroides que en la corteza terrestre[6].

El gráfico azul muestra el porcentaje aparente (no el número absoluto) de géneros de animales marinos que se extinguen durante un intervalo de tiempo determinado. No representa todas las especies marinas, sino sólo las que se fosilizan fácilmente. Los rótulos de los tradicionales “Cinco Grandes” eventos de extinción y el más recientemente reconocido evento de extinción masiva capitana son enlaces clicables; ver Evento de extinción para más detalles. (fuente e información de la imagen)

Por qué se extinguieron los animales como los dinosaurios

Caitlin Syme no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Antes de que el asteroide golpeara la Tierra, había muchos volcanes en erupción en lo que ahora llamamos India. Hacían que el humo, la ceniza y los gases llenaran el aire. No estamos seguros de si el asteroide que entonces golpeó la Tierra hizo que entraran en erupción más volcanes. Tal vez sólo fue un mal momento.

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Pero después de que el polvo se asentara y el sol saliera, la Tierra se calentó mucho. A las criaturas marinas, las plantas y los animales terrestres no les gustó mucho. Las plantas probablemente tuvieron dificultades para crecer. Los animales que se alimentan de plantas se quedaron sin ellas y los que se alimentan de otros animales también se quedaron sin comida. Así que se hizo muy difícil para los dinosaurios sobrevivir.

Pero todavía es muy difícil saber con seguridad por qué murieron los dinosaurios. Los científicos especializados en dinosaurios (paleontólogos) aún se preguntan si fue a causa del asteroide, de los volcanes o de ambos. ¿Se enfriaron o calentaron demasiado los animales? ¿Se quedaron sin comida?

Línea de tiempo de los humanos y los dinosaurios

¿Quieres saber más sobre la extinción de los dinosaurios? Nos preguntamos “¿Cómo se extinguieron los dinosaurios?” y buscamos respuestas. Basándonos en diferentes investigaciones, esbozamos algunas teorías sobre su extinción. Compártelas con tus hijos y comprueba cuál creen que ocurrió realmente.

Hay muchas teorías diferentes sobre por qué ocurrió esto. Probablemente nunca sabremos con exactitud lo que ocurrió, lo que significa que los científicos seguirán discrepando y elaborando diferentes teorías sobre la extinción de los dinosaurios.

El cráter del meteorito tiene 180 km de borde a borde y los científicos han calculado que el asteroide debía tener 10 km de diámetro. Se cree que el impacto habría causado daños masivos, incluyendo una gigantesca nube de polvo que provocó cambios masivos en el clima.

Por ejemplo, si grandes partes del planeta estuvieran cubiertas de hielo, los dinos herbívoros tendrían pocas o ninguna planta para comer. Sin embargo, no hay pruebas reales de una edad de hielo en esta época.

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Hubo una actividad volcánica masiva entre hace 63 y 67 millones de años, especialmente en la meseta del Decán, en el oeste de la India. Esto, de nuevo, habría causado un cambio masivo en el clima, al que los dinosaurios habrían tenido dificultades para adaptarse.