Tenemos suficiente inteligencia para entender la inteligencia de los animales

¿somos más inteligentes que los animales?

Pero entonces Molly, el ánade real, como la apodé, decidió anidar en un macizo de flores en la acera, justo delante de mi oficina. Parecía tan vulnerable, poniendo huevos en medio de la bulliciosa Washington DC, que no pude evitar involucrarme emocionalmente. ¿Qué pasaría con ella y sus futuros patitos? La masa de agua más cercana estaba a unos cuantos kilómetros de distancia: ¿conseguirían llegar a ella con seguridad? ¿Cómo?

Molly también despertó la empatía de los demás. Todos los días, al entrar en la oficina, cuando intentaba echar un vistazo a los huevos bajo sus plumas azules iridiscentes, me daba cuenta de que otras personas habían dejado junto a ella cosas bienintencionadas pero un tanto absurdas: Medio panecillo de semillas de amapola. Un vaso de agua. Un cuenco lleno de restos de falafel.

El encierro puso fin de repente a nuestras atenciones. Atascado en casa, me preocupaba si Molly estaría bien. Pronto me puse a aprender todo sobre las aves: cómo algunas utilizan el sol y las estrellas para navegar, mientras que otras perciben el campo magnético de la Tierra; cómo las aves individuales, lejos de ser paquetes mecánicos de instintos, pueden tomar decisiones autónomas para separarse de su bandada migratoria; cómo los cuervos resuelven complejos rompecabezas; y más.

¿somos lo suficientemente inteligentes como para saber lo inteligentes que son los animales?

«En realidad es una pregunta equivocada», dice el primatólogo Frans de Waal. «Porque yo soy más inteligente que un pulpo en cosas en las que soy bueno, como el lenguaje y la tecnología. Pero el pulpo es más inteligente que yo en muchos otros aspectos».

El pulpo Inky realizó recientemente una asombrosa fuga de su tanque en el acuario nacional de Nueva Zelanda. Al amparo de la oscuridad, se coló por una grieta en la parte superior de su tanque, estiró su largo cuerpo a través de un agujero de desagüe en el suelo y se deslizó por una tubería de 50 metros para escapar al mar. ¿Es Inky un genio?

«El pulpo tiene obviamente cognición, porque la cognición es el procesamiento de la información», dice de Waal, «Deberíamos preguntarnos… ¿cómo resuelve los problemas de su entorno? Y cómo se compara con los humanos es, en mi opinión, una cuestión secundaria».

En su nuevo libro, Are We Smart Enough to Know How Smart Animals Are? (¿Somos lo suficientemente inteligentes como para saber lo inteligentes que son los animales?), de Waal afirma que, con demasiada frecuencia, los científicos no han tenido la cortesía de ponerlos a prueba en su propio entorno. En el libro, documenta experimentos pasados y presentes que revelan todo tipo de inteligencia animal, desde la memoria fotográfica del chimpancé Ayumu hasta la capacidad de reconocimiento facial de las avispas.

¿somos lo suficientemente inteligentes como para saber cuán inteligentes son los animales?

La gente suele suponer que existe una escalera cognitiva, desde las formas más bajas a las más altas, con nuestra propia inteligencia en la cima. Pero, ¿y si se trata más bien de un arbusto, en el que la cognición adopta diferentes formas que a menudo son incomparables con la nuestra? ¿Te considerarías más tonto que una ardilla porque eres menos hábil para recordar la ubicación de cientos de bellotas enterradas? ¿O juzgaría su percepción del entorno como más sofisticada que la de un murciélago ecolocalizador? De Waal revisa el auge y la caída de la visión mecanicista de los animales y nos abre la mente a la idea de que las mentes animales son mucho más intrincadas y complejas de lo que hemos supuesto. La obra histórica de De Waal le convencerá para que se replantee todo lo que creía saber sobre la inteligencia animal… y humana.

«Reseña con estrellas. Haciendo hincapié en las formas de «empatía y cooperación» animal que ha estudiado durante mucho tiempo, De Waal enseña a los lectores tanto sobre la humanidad como sobre nuestros parientes no humanos.» – Publishers Weekly

«Crítica con estrellas. Esta perspicaz y fascinante obra de un científico que ha estado a la vanguardia de las nuevas ideas sobre los primates y lo que significa ser humano es muy recomendable. Los fans de De Waal y los lectores en general interesados en el campo de la cognición animal estarán encantados.» – Library Journal

Inteligencia animal

– Esta oferta sólo se aplica a los nuevos pedidos compuestos exclusivamente por libros. Si añade a su cesta de la compra artículos que no sean libros (por ejemplo, material de encuesta), el sistema restablecerá automáticamente los gastos de envío.

Frans de Waal es un biólogo holandés/americano que ha sido nombrado entre las 100 personas más influyentes de la revista Time. Autor de «El bonobo y el ateo» y «¿Somos lo suficientemente inteligentes para saber lo inteligentes que son los animales?», entre otras muchas obras, es profesor C. H. Candler en la Universidad de Emory y director del Living Links Center del Yerkes Primate Center. Vive en Atlanta, Georgia.

«Entonces, ¿somos ‘suficientemente inteligentes para saber lo inteligentes que son los animales’? La pregunta se le planteará muchas veces al leer las notables destilaciones científicas de Frans de Waal en este libro de asombrosa amplitud. Le garantizo una cosa: los lectores saldrán mucho más inteligentes. Como muestra este libro, estamos en el planeta Tierra con mucha compañía inteligente» – Carl Safina, autor de Beyond Words: Lo que piensan y sienten los animales «¿Somos lo suficientemente inteligentes para saber lo inteligentes que son los animales? cambiará por completo su percepción de las capacidades de los animales. Este libro lleva al lector a un fascinante viaje de descubrimiento en el mundo de la resolución de problemas por parte de los animales» – Temple Grandin, autora de Animals in Translation y Animals Make Us Human