Cuantos muertos hubo en las torres gemelas

Una superviviente del 11-s comparte su historia de cómo salir del world trade

En el 20º aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre, USA TODAY vuelve a publicar artículos publicados en 2002 con motivo del primer aniversario. Aquí, echamos un vistazo a algunos de los hechos y cifras relacionados con los ataques y las secuelas del 11 de septiembre.

La torre sur se derrumbó con una magnitud de 2,1 en un sismógrafo; la torre norte se derrumbó con una magnitud de 2,3, según la Universidad de Columbia en Nueva York. El terremoto de la bahía de San Francisco en 1989 tuvo una magnitud de 7,1.

Se perdieron 15 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas en el World Trade Center, más de tres veces el espacio de la Torre Sears de Chicago. 1.430 personas con 50.000 empleados de 26 países llamaban al WTC «la oficina».

El FBI destinó más de 2.500 de sus 11.500 agentes a operaciones antiterroristas. Se produjeron 350.000 páginas de la CIA y 20.000 del FBI para las audiencias del Congreso sobre posibles fallos de inteligencia antes del 11 de septiembre. Once personas compartían dirección con al menos uno de los secuestradores. Siete de los 11 estaban en la «lista de vigilancia» del FBI y eran pilotos.

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Casi 3.000 personas perdieron la vida en los atentados contra las Torres Gemelas del World Trade Center y el Pentágono en Washington D.C., y en el accidente del vuelo 93 de United Airlines en las afueras de Shanksville, Pensilvania. Más de 6.000 personas resultaron heridas.

Aquí, los trabajadores de primera línea del NewYork-Presbyterian cuentan cómo esa soleada mañana de septiembre comenzó con los desplazamientos rutinarios y las rondas habituales, pero rápidamente se convirtió en una llamada a la acción para ayudar a las víctimas en las secuelas.

A medida que avanzaba el día -y una torre tras otra se derrumbaban, cubriendo las calles del Bajo Manhattan con un espeso manto de polvo gris-, el inquietante silencio que siguió vino acompañado de la devastadora constatación de que no habría más supervivientes que atravesaran las puertas de ningún hospital. En cambio, lo que quedó fue una pérdida inconmensurable que sigue resonando hoy en día.

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Los atentados del 11 de septiembre fueron una serie de secuestros de aviones y ataques suicidas cometidos en 2001 por 19 terroristas asociados al grupo extremista islámico Al Qaeda. Fue el ataque terrorista más mortífero en suelo estadounidense; murieron casi 3.000 personas. Los atentados consistieron en el secuestro de cuatro aviones, tres de los cuales se utilizaron para atacar lugares importantes de Estados Unidos. El vuelo 11 de American Airlines y el vuelo 175 de United Airlines se estrellaron contra las torres norte y sur del World Trade Center, respectivamente, y el vuelo 77 de American Airlines impactó contra el Pentágono. El vuelo 93 de United Airlines se estrelló en un campo cerca de Shanksville, Pensilvania, después de que los pasajeros intentaran dominar a los secuestradores. Se cree que el avión se dirigía al edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, D.C.

El número exacto de víctimas -sobre todo el número de muertos en el World Trade Center- no se conoce definitivamente. Sin embargo, el número oficial de muertos, tras numerosas revisiones y sin incluir a los 19 terroristas, se fijó en 2.977 personas. En el World Trade Center de Nueva York murieron 2.753 personas, de las cuales 343 eran bomberos. El número de muertos en el Pentágono, cerca de Washington, D.C., fue de 184, y 40 personas murieron en las afueras de Shanksville, Pensilvania.

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El profesor Corbett es profesor de gestión de seguridad, incendios y emergencias en el John Jay College of Criminal Justice de Nueva York y asesoró al Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción que investigó el derrumbe de las torres del World Trade Center.

Con la intención de maximizar el espacio abierto sin columnas ni otras obstrucciones, los diseñadores del edificio colocaron los huecos de las escaleras juntos en la misma zona central de las enormes plantas de 4.000 metros cuadrados, separadas por unos 20 metros.

A las 9:03 de la mañana, el vuelo 175 de United Airlines se estrelló contra la torre sur, a través de las plantas 75 a 85, pero esta torre tenía una diferencia importante, un «vestíbulo en el cielo» alrededor de la planta 78, con espacio para el trasbordo entre los ascensores y los huecos de las escaleras más separados.

El profesor Corbett cree que ambas torres deberían haber tenido un cuarto hueco de escalera, basándose en los códigos de construcción para las tasas de ocupación, pero el propietario de los edificios, la Autoridad Portuaria de Nueva York, estaba exento de cumplir con los códigos de construcción de la ciudad.

El Dr. Pauls, apodado «guerrero de la salida» por sus compañeros de la campaña de seguridad, cuenta con más de cinco décadas de experiencia en consultoría de salud pública, centrada en la seguridad de las escaleras y su utilización en evacuaciones importantes.