Acelerar metabolismo para adelgazar

Síntomas del metabolismo lento

Hablamos del metabolismo como si fuera algo que podemos manipular engullendo una píldora, tomando un té verde o corriendo más rápido. Has visto los artículos titulados «Aumenta tu metabolismo» o «Prueba esta dieta de alto metabolismo para perder peso».

Pero, en realidad, el metabolismo se refiere a una serie de procesos químicos en cada célula que convierten las calorías que ingieres en combustible para mantenerte vivo, según Michael Jensen, investigador que estudia la obesidad y el metabolismo en la Clínica Mayo. La tasa metabólica «basal» mide cuántas calorías quemas mientras no haces nada, añadió. «Es la culminación de diferentes tejidos con diferentes necesidades y cuántas calorías se necesitan para mantenerlos en funcionamiento», dijo.

Los principales órganos del cuerpo -el cerebro, el hígado, los riñones y el corazón- representan aproximadamente la mitad de la energía que se quema en reposo, mientras que la grasa, el sistema digestivo y, sobre todo, los músculos del cuerpo representan el resto.

Hay tres formas principales en las que el cuerpo quema energía cada día: 1) el metabolismo basal, es decir, la energía utilizada para el funcionamiento básico del cuerpo en reposo; 2) la energía utilizada para descomponer los alimentos (también conocida como efecto térmico de los alimentos); y 3) la energía utilizada en la actividad física.

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Se culpa a nuestro metabolismo de muchas cosas. «Metabolismo» es una palabra que se repite en nuestras conversaciones frustradas con las amigas. ¿Nuestra incapacidad para consumir chocolate sin engordar? El metabolismo. ¿Esos dos kilos que no se mueven? Metabolismo. ¿Nuestro cansancio general? El metabolismo. ¿Pero sabes qué es tu metabolismo y qué hace?

Según el sitio web del NHS, «el metabolismo describe todos los procesos químicos que tienen lugar continuamente en el interior del cuerpo para mantenerte vivo y que tus órganos funcionen con normalidad, como la respiración, la reparación de las células y la digestión de los alimentos». Nuestro cuerpo necesita energía para llevar a cabo todos esos procesos metabólicos, y nuestra tasa metabólica basal (TMB) es el número de calorías que nuestro cuerpo utiliza para mantenernos vivos. El sitio también dice que «un metabolismo lento se describe con más precisión como una TMB baja». Aunque probablemente tengamos que cambiar el enfoque de querer acelerar nuestro metabolismo a aumentar nuestro BMR si queremos ser totalmente precisos, al final del día, todos queremos saber cómo perder el exceso de peso, ¿verdad?

Espinacas

¿Conoce a personas que se quejan de tener un metabolismo lento y de que apenas comen nada y aun así ganan peso? O has conocido a personas que se quejan de que alguien que conocen puede comer lo que quiera -incluyendo grandes porciones de comida basura- debido a su rápido metabolismo y aparentemente nunca gana peso. En ambos casos, el individuo suele terminar diciendo: «¡No es justo!». Estos escenarios plantean varias preguntas muy buenas:

El metabolismo o tasa metabólica se define como la serie de reacciones químicas en un organismo vivo que crean y descomponen la energía necesaria para la vida. Más sencillamente, es el ritmo al que el cuerpo gasta energía o quema calorías.

El metabolismo es en parte genético y en gran medida ajeno a la voluntad de cada uno. Modificarlo es una cuestión muy debatida. Algunas personas tienen suerte. Han heredado genes que favorecen un metabolismo más rápido y pueden comer más que otros sin ganar peso. Otras no tienen tanta suerte y acaban teniendo un metabolismo lento.

Una forma de pensar en el metabolismo es ver el cuerpo como el motor de un coche que siempre está en marcha. Cuando estás sentado o durmiendo, tu motor está al ralentí como un coche en un semáforo. Se quema una cierta cantidad de energía sólo para mantener el motor en marcha. Por supuesto, para los humanos, la fuente de combustible no es la gasolina. Son las calorías que se encuentran en los alimentos que comemos y en las bebidas que bebemos, energía que puede utilizarse de inmediato o almacenarse (especialmente en forma de grasa) para su uso posterior.

Cómo conseguir un metabolismo rápido de la noche a la mañana

¿Te has preguntado alguna vez por qué tu mejor amigo puede pasarse una pinta de Ben & Jerry’s sin engordar ni un kilo mientras que una sola cucharada va directa a tus caderas? La respuesta está en tu metabolismo, ese pequeño motor de tu cuerpo que quema calorías todo el día, todos los días. Debido a la genética, algunas mujeres queman grasa más rápido que otras. Pero la edad, el peso, la dieta y los hábitos de ejercicio también influyen.

«A medida que las mujeres envejecen, su metabolismo se ralentiza, sobre todo porque pierden dos o tres kilos de músculo cada década a partir de los 20 años», explica el doctor Wayne Westcott, experto en fitness y director de investigación del South Shore YMCA de Quincy (Massachusetts). Traducción: Es posible que a los 35 años quemes 100 calorías menos al día que a los 25.

Pero hay cosas fáciles que puedes hacer para avivar tu potencial de quemar grasa. «No hay ninguna razón por la que no puedas tener el mismo metabolismo a los 30 y 40 años que tenías a los 20», subraya la doctora Pamela Peeke, autora de Fight Fat After Forty. He aquí algunos consejos de los expertos sobre cómo potenciar el metabolismo, para que tú también puedas darte un atracón de Ben & Jerry’s sin culpa de vez en cuando.